活出命定擴張境界(下)

雅比斯渴慕神擴張他的境界,能被神使用,如果你不想被上帝使用,就不要做這個禱告;若想,就大膽地禱告,我相信神會很快應允你。

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經文:約書亞記1章1-9節
証道:李路加牧師
記錄:廖郁淳姊妹

命定和境界互相呼應,如果只有命定但沒有境界,會不知道要往哪裡去;若只有境界而沒有命定,就不明白為什麼要往那裡去,不曉得初衷和使命為何。命定是起點,境界是方向,按著神的命定來擴張人生境界,才是健康的人生。健康的人可以擁有一百個夢想,不健康的人只能有一個,就是健康。

擴張境界按聖經教導有三個意思:

一、環境的突破

神給約書亞的命定,是要他起來帶領百姓過約旦河,往神賜給以色列人的地方去。過去約書亞非常倚靠摩西,但如今摩西完成人生的任務、打了美好的仗,已經死了——神特別強調了兩次,因此約書亞要起來承擔命定,按照神的應許帶領百姓擴張境界。突破環境的限制有三個步驟:

1.進入應許:約書亞非常害怕,因為大多數百姓看見敵人高大、城牆堅固,都不相信可以進入應許之地。神鼓勵約書亞要剛強壯膽,不能只有領受而沒有行動,神所賜的領土,不管過去敵人侵佔多久、權勢多大,都要大膽地進去把地贏回來。

2.得地為業:應許之地是神所賜讓你長久居住的,要在那地治理、生養和栽種,生出土產、結出果子。

3.轉化生命:居住的目的是要轉化生命,那地原由不好的王掌權,有過去的轄制、不好的習慣、風俗,進去之後須要靠謹守遵行神一切律法,不偏離左右地去轉化這地、轉化生命

擴張境界雖是神的應許,卻不代表不會遇到困難,突破的原則有二:

1.抓住勝敗的關鍵:問題解開的關鍵在全能者的手中。神對約書亞最強大的支持,深深打進他心裡的,就是神應許約書亞平生的日子即便有戰役和敵人,但必無一人能在他面前站立得住,因神會和約書亞同在;即便到最後只剩約書亞一人,神也還在,必不撇下也不丟棄他。約書亞年輕時,就曾有這樣的經驗(參《出埃及記》17章),那時約書亞在山底下和亞瑪力人爭戰,摩西在山上禱告,當摩西手舉起,山下就得勝,摩西手垂下,約書亞就敗退。這場爭戰勝敗的關鍵在山頂,而不是山下;決定勝敗不是靠蠻力,而是屬靈的得勝,勝敗不是靠拿刀劍的手,而是禱告的手。當你要擴張人生境界,一定會遇到很多刀劍,不要忘記一方面手持刀劍,一方面要舉起手來禱告。《詩篇》中多有提到,當詩人遇到苦難,舉起手來禱告,神就成為四圍的盾牌,四圍安營保護他。關鍵不在兵器多厲害,禱告可使我們突破環境的限制。

2.謹守上帝的法則:擴張境界需要謹守遵行上帝的法則,上帝有祂做事的方式,上帝有使事情得勝的方式,當你謹守遵行,你的道路就可以亨通,凡事順利,謹守法則,我們常在讀神的話語,我們需要加強二件事:

(1)默想的操練:當我們稍稍放空,進到腦海的通常不是神的話,而是焦慮、擔憂和不明白,操練默想神的話,可以幫助煉淨我們,甚至到一種地步能完全勝過軟弱,但不可能一蹴可幾,需要時常操練。

(2)紀律的落實:謹守遵行是紀律的表達,即領受神話語後有紀律地落實在生命中。缺乏落實,就無法在擴張中突破長進,必須讓神的話語在改變處境前,先來改變自己,把優先次序排對,好好思考重要事情的安排。如果你認為上帝是第一,就會把最好的時間、生命中最好的部分給祂。基督徒錯失改變的最大風險就是錯失神的祝福,祂的祝福早已預備好,但你還沒有改變,即便傾倒祝福也會隨即從破口中流掉。當你願意改變,讓神話語在你生命中有紀律地落實,神的祝福就會臨到。神祝福以色列百姓,要翻轉他們在埃及的苦境,但因他們害怕,不願意付出改變的代價,許多人就倒斃在曠野,失去神的祝福。

二、事情的成就

當我們認定神,在一切所行的事上都能被神成就。事情要被成就前,需要建立二個屬靈的觀念:

1.清楚自己的定位:我們一生中會做許多事情,有時我們拼命去做不是神要求的事情,即使頭破血流,事情也不會成就;有些事情是神要求要做的,但我們動也不動,因為不清楚自己的定位,也就是命定。人生最重要的事情之一就是清楚的自我定位,不管條件如何或擁有什麼,只要定位清楚,很多問題都可以得到解決,人的驕傲或自卑都是因為定位不清楚。「你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明,在你一切所行的事上都要認定他,他必指引你的路。」(箴3:5-6)當我受洗時,輔導送給我這段經文,在往後的日子不斷提醒我,不從所擁有的條件決定我要做什麼,這會讓我很沒有信心,我要把信心建立在神身上,我之所以可以做一些事,是因為神的命定,當我清楚自己的定位,神就可以大大擴張我的境界。

2.轉換擁有的價值:神的智慧和人的聰明、神的道路和人的追求是大大不同,信主之後,無論在金錢、時間、生命或工作等價值上,要開始作某種程度的轉換。成為基督徒後,不會所有條件瞬間改變,但須把屬地的價值轉換為屬天的價值。很多基督徒有時在地上工作生活辛苦又矛盾,明明知道神對我們的意念是好的,卻仍拼命往世界鑽,因為我們沒有轉換成屬靈的價值,這不會自然形成,須要刻意去做。屬地和屬天價值最大的差異就是:屬地的價值是看你擁有什麼,屬天的價值則是看神答應你什麼。信主後,天上各樣屬靈的福氣都會在我們身上發生,無須從擁有什麼或別人如何評價我們看自己。上帝是主,天父是神,我是什麼人、擁有什麼價值、將來會如何,都是上帝決定,這樣的認知就轉化生命價值。許多基督徒仍過著扭曲的人生,在屬天和屬地價值間轉來轉去,就是因定位不清,沒有讓神話語去影響和改變。

三、生命的成熟

上述的定義是看得見的,生命成熟則看不見,但卻是最重要的。我們容易去征服地土、使事情成功,但不容易征服自己的心。神擴張約書亞,不單是要他擴張地域、成功帶領百姓,更要擴張他的生命境界,原本不能承擔的,現在可以;原本沒有智慧能力的,現在有了;原本軟弱的,現在剛強,神就這樣擴張約書亞,並應許自己與約書亞同在。雅比斯因母親生他甚是痛苦而得此名,但他作了一個禱告:「甚願你賜福與我,擴張我的境界,常與我同在,保佑我不遭患難,不受艱苦。」(代上4:10)神就應允他所求。神沒有要他等等或覺得他不配,因為雅比斯的禱告非常對焦。他成長過程有許多患難與悲情,但都要過去,如今要領受祝福;擴張境界非指改變環境,而是要擴張生命,讓他成熟;不是從此不受痛苦,而是在面對患難時不深陷其中、不忘記神。

雅比斯渴慕神擴張他的境界,能被神使用,如果你不想被上帝使用,就不要做這個禱告;若想,就大膽地禱告,我相信神會很快應允你。神讓你領受救恩、得著改變,就是要你為祂做見證、服事榮耀的神,他揀選呼召你就是為了使用你。當你作這樣的禱告,就要預備心承擔責任、接受挑戰,成為耶穌基督最榮美的見證。擴張境界過程也許痛苦,結果卻是榮耀的;過程只是一時,結果卻是一生的祝福。 有一個人把老鷹的蛋放在雞窩裡,和雞蛋一起孵化,小鷹和小雞一起成長,有天小鷹看見天上有大鳥自由飛翔,詢問母雞那是誰,母雞對他說:「那是老鷹,是屬於天空的鳥中之王,你不用羨慕了,你就是屬地的雞,不會成為老鷹。」於是這鷹終其一生過著雞的生活。基督徒的生命有時也滿類似的,明明有神的命定,卻常追求屬地的價值;有屬天的眼光,卻常定睛在地上,使眼光變得狹隘;明明有屬靈的生命,應當翱翔在屬靈寬闊的天空中,卻在地上過壓制綑綁的生活。新的一年,我求神祝福每位弟兄姊妹,按著祂賜給我們生命的年歲,好好過每一天,一生被神使用,在祂心意中活出命定、擴張境界。

約書亞的呼召:你的聖地在哪裡?

聖地是一個人遇見上帝、經歷上帝同在,與上帝同工的地方。

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經文:約書亞記5章13-15節
証道:劉光啟牧師
記錄:吳欣儀姊妹

你的心是否清楚知道神的呼召?

榮耀的呼召

耶穌來到革尼薩勒湖邊與眾人講道,群眾擁擠他座在稍遠處彼得的船上,結束後耶穌回頭對西門彼得說:「把船開到水深之處下網打魚,彼得起初不願意,但當他發現滿網子有拉不上的魚時,回應耶穌說:離開我!我是罪人,耶穌卻對他說:不要怕!從今以後你要得人了。後來彼得將船攏了岸,撇下所有跟隨耶穌」(路5:1-7),這是耶穌門徒西門彼得。另一位耶穌的門徒-稅吏馬太,耶穌對他說;“你跟從我來。”他跟從了耶穌。(太5:27)

偉大的烏西雅王崩,以賽亞見主坐在高高的寶座上,天使撒拉弗正在敬拜,聽見主的聲音說:"我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?以賽亞說:我在這裏,請差遣我!(賽6:8)

耶和華對耶利米說:我未將你造在腹中,我已曉得你;你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你作列國的先知。但耶利米說:主啊!我不知怎樣說,因為我是年幼的,但上帝卻回應說,不要說自己是年幼的…。(耶1:4-10)

以上蒙召經歷都是在年輕時跟隨主,但約書亞已服事40年才得呼召。

關於約書亞蒙召的經歷

約書亞靠近耶利哥時,舉目觀看,不料,有一人手裡拔出來的刀,對面站立。約書亞到他那裡,問他說:你是幫助我們呢,是幫助我們敵人呢?他回答說:不是的,我來是要作耶和華軍隊的元帥,約書亞就俯伏在地下拜,說:我主有什麼話吩咐僕人?耶和華軍隊的元帥對約書亞說:“把你腳上的鞋脫下來,因為你所站的地方是聖的。”約書亞就照著行了(約5:13-15)。表示著恭敬、謙卑、順服,當上帝在那說話與人同在就是聖地。

以色列出埃及不到三個月,力非訂被亞瑪力人攻擊,摩西馬上告訴約書亞帶領以色列人迎戰,摩西進入山上禱告,戰役得勝不是因約書亞的領袖與軍隊的能力,而是摩西舉手得勝,垂手失敗(出17:8-16);約書亞學習到爭戰得勝關鍵在於神。

約書亞是否聽命順服?

摩西每日承擔重任,百姓不斷的抱怨,因無法承受向上帝抱怨,祂回應:你招聚七十位長老,將摩西所領受耶和華的靈分賜他們,有兩個人沒有按照吩咐出到營外,卻如同那些人說預言,約書亞跟摩西說請禁止他們!摩西對他說:"你為我的緣故忌妒人嗎?"願耶和華的百姓都受感說話,願聖靈降在他們身上(民11:24-30)。這時的約書亞還頗有成長空間。

(民13)摩西從以色列12支派中各選一位窺探迦南地,約書亞是其一代表以法蓮支派,從南到北走了四十天後回報那地是流奶與蜜之地;而有十個探子報告那地謠言,約書亞與迦勒挺身而出強調耶和華的同在不要怕,有單純全然倚靠信心。

基督徒的行事為人當與蒙召的恩相稱

約書亞服事40年,上帝沒有對他直接呼召,卻一直忠心完成被託付的事,或許你會說我不是約書亞,但每一位基督徒卻都是蒙呼召跟隨耶穌的。保羅說:我為主作囚的勸你們;既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱(弗4:1)。經文的你們也就指向我們。如同秤與砝碼,有如上帝恩典行事為人,不能用好行為賺取救恩,救恩是上帝白白賜的禮物。

當約書亞遇到耶和華軍隊問到:你是幫助我們還是幫助我們的敵人?反映出期待上帝能夠站在我們這邊的驕傲,祂並沒有選邊站,而是要我們站在上帝這邊,因祂是主,祂來做決定。耶和華軍隊的元帥向約書亞顯現,是否是道成肉身的耶穌來向約書亞所顯現的呢?

焚燒的荊棘,焚而不毀

摩西帶著羊在曠野看到荊棘著火,焚燒卻沒有燒毀,這時上帝從荊棘火焰中對他說:把你腳上的鞋脫下來因你所站之地是聖的,這如同基督徒服事上帝應與世俗分別,將上帝給的的光與熱釋放出來卻不會燒毀。但基督徒習慣用做事情代替靈修,服事成就取代靈命追求,累了身心靈枯竭就抱怨祂。但上帝要我們先跟祂有"對的關係"勝過我們所做的事情

為什麼敬拜如此重要?服事中有太多挑戰不是我們能夠面對的。

(約1)耶和華的僕人摩西死了,如今我們更應依靠上帝;(約3)上帝告訴約書亞要預備過約旦河,以色列人民期待卻不安,因要直接迎敵,只能倚靠上帝。(約5)耶和華告訴約書亞說要為以色列的男丁行割禮,是亞伯拉罕與上帝立約的記號,但受傷後有了傷口無法打仗,敵人是否趁機攻擊呢?而上帝如此堅持是因前世代的以色列人不順服,祂要我們順服與祂親密連結。

(約2)約書亞過約旦河前派了兩個探子到耶利哥,碰到迦南的妓女喇合,從她口中知道迦南人聽說了以色列人過去如何出埃及與曠野中的神蹟奇事非常害怕。(約3)扛抬約櫃的祭司走到約旦河邊,踏進約旦河,水就分開;北邊被擋住,南邊就成為乾地,對以色列人來說這又是驚奇,過去聽長輩提到四十年前出埃及時紅海如何分開,上帝給他們禮物是經歷神的大能、可靠信實,主恩典夠用。

聖地是一個人遇見上帝、經歷上帝同在,與上帝同工的地方。

你的聖地在哪裡?

18世紀英國議員威伯福斯與朋友努力反奴25年,禁止販賣黑奴的法案才在英國立法通過。19世紀的馬偕,為了台灣將一生最寶貴的光陰都奉獻給這地,他說:寧願燒盡不願朽壞。日前,薄柔纜醫生於美國過世,27歲到花蓮行醫四十年,準備退休發現後繼無人,他說「美國很近,花蓮很遠」,這話觸動在美國醫學院教書的醫生-黃勝雄,決定回台灣,於花蓮門諾醫院服務了22年。許多基督徒老師的盡心分享是期待將學生帶到主耶穌面前。台北某教會姊妹,因著上帝的感動放下工作投入福音參與服事,某日到台東得知當地孩子大多隔代教養,長輩雖然幫忙照顧但白天都在喝酒,孩子雖聽說耶穌但缺乏愛與關心,這位姊妹在村落裡開了早餐坊,藉由此關心孩子們。而還有許多母親們在家中忠心的用膝蓋服事為眾人的守望禱告。這都是他們的聖地!

神學院的招考中,有些優秀工作者不斷受上司提拔,卻覺得在專業上似乎耗盡生命,渴望分享福音,看到生命被上帝改變決定來報考,有的是全職傳道人或帶職服事者;每人的恩賜在不同崗位上,在屬於他們的聖地盡心。

約書亞跟隨摩西如此親近,摩西一定與約書亞分享了他在米甸曠野與上帝面對面的屬靈經歷,這些經歷,約書亞是否羨慕?上帝始終沒有給他特別的蒙召經歷,是否覺得上帝不公平?相信約書亞不會這麼想,就算沒有特別的屬靈經歷,他仍忠心帶領征戰得勝,上帝將這段當年賜給摩西蒙召經文包裝成特別的禮物也成為對約書亞的鼓勵,是呼召、肯定、是堅持下去的提醒。

你的聖地在哪裡?求主顯明祂的心意!

用「心」事奉神

很多人成為基督徒多年,卻仍不明白上帝救贖我們的意義;上帝不單單是給我們恩典與祝福,而是希望每個屬他的兒女更要事奉神。

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經文:約書亞記24章1-28節
証道:吳彰牧師
記錄:謝以慈姊妹

  事奉有可能是表面功夫,或外在形式;究竟我們是否以「心」來事奉呢?所謂的「心」是看不見的,但也常是最實際反映在我們的生活中間。當以色列人經過許多征戰進到迦南地以後,約書亞招募眾百姓,進行了一段對話。這段對話中有個重要的主題,就是事奉上帝。很多人成為基督徒多年,卻仍不明白上帝救贖我們的意義;上帝不單單是給我們恩典與祝福,而是希望每個屬他的兒女更要事奉神。

  當神興起摩西、帶領以色列百姓的時候,告訴他要「將百姓領出來事奉我」;同樣在《路加福音》第1章也提到,亞伯拉罕說:「叫我們既從仇敵手中被救出來,就可以終身在他面前,坦然無懼的用聖潔、公義事奉他。」換句話說,聖經就是一直在強調事奉上帝。然而我們究竟要怎樣事奉上帝呢?

  約書亞將以色列眾支派招聚出來,特別強調是站在「上帝」的面前;相較於站在約書亞面前,這些長老的心態一定不一樣。而約書亞在談話當中,並不是數算這些年來的功績,而是講述何謂以色列的歷史。歷史會說話,他們就站在當年亞伯蘭所站的示劍(創12),這些百姓一定特別有感覺──他們聽著上帝如何在這一路當中,帶他們經過曠野與征戰,並且滿有恩典。約書亞在第13節強調,這一路走來,一切都是「上帝的」恩典,而「非你們」所修治的。

  而我們應該用怎樣的心來面對上帝的恩典呢?

  • 感恩的心(v2-13)

  所謂的事奉,可以是享受、亦可以是忍受。許多人覺得事奉是辛苦的,一早起床預備,付出更多的時間與精力,還可能吃力不討好;但當我們在事奉時,存著一個感恩的心,就不會把這一切恩典視為理所當然。身為基督徒,我們雖然承擔、忍受的比別人多,但我們今天能夠健健康康的事奉神,都是因著上帝的恩典。

  在北美有許多從中國大陸過去的留學生,有很多當地的弟兄姊妹都很關心那些年輕的生命;等到學生們功成名就之後,他們就離開教會了。一名留學生畢業之後,也以忙碌作為藉口,不斷推掉牧師的邀請;有天他的妻子大半夜打電話給牧師,說那名留學生得了癌症。那名留學生求牧師為他禱告,求上帝多給他一點時間,並且信誓旦旦的說,病醫治好了以後,一定會回到上帝面前服事祂。牧師為他禱告完了之後,感慨的想:「當他有時間的時候、他推說沒時間,當他沒了時間,卻向上帝要時間。」

  以色列百姓在曠野的那四十年間,埋怨沒有間斷過;但這一路走來,這四十年中,以色列人連鞋都沒有穿破。上帝一步一步帶領、並供應以色列人,如同他現今給我們的恩典一般。但我們總是將這一切視為理所當然。

  上帝在每個人的生命中都有恩典,也許你僅感受到一點點,但面對這「一點點」,我們也得存著感恩的心來事奉上帝。可是當我們領受恩典的同時,我們也要思考,為什麼上帝要給我們這麼多恩典?我們要用怎麼樣的心來面對它?

你的事奉,究竟是享受還是忍受?事奉一定有難處、有瓶頸、有委屈,當我們看見自己的恩典的時候,就像使徒保羅說的,恩典一定夠我們用,「因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」(林後12:9)

  • 專一的心(v14-18)

  事奉很容易分心的。約書亞在第14節表示:「現在你們要敬畏耶和華,誠心實意地事奉他。」百姓們要怎麼選,他不知道,「至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」

  很多基督徒都會在家中掛這句話,或是「基督是我家之主」的匾額或裝飾品,但不是掛在客廳正中央你就真的會做到,對嗎?信主之後,專一是很不容易的;人是無知的,非常容易腳踏兩條船。我自己的姐姐在多年前信主之後,有天打了通電話問我:「基督徒可不可以看黃曆、看風水?」我聽了差點沒摔倒。每個人的原生背景不一樣,過往的經驗總是左右著我們。這個世界上,也有很多東西可以吸引我們的眼光;你必須三不五時地詢問自己,是否有這樣外界的吸引,在我們心中取代上帝的位置?無論如何,我們都要事奉上帝,無論如何,我們都要專一向主。求主幫助我們,我們都是人,有很多軟弱;但我要再次強調,我們必須要專一的事奉耶和華。

  • 敬畏的心(v19-28)

  從第19節開始,約書亞講的這兩句話讓人百思不解──他竟然說:「你們不能事奉耶和華。」事實上,這裡的「能不能」取決於上帝。所謂事奉並不是我們的「熱心」、「恩賜」、「舞台的展現」,乃

是「把上帝當上帝」;我們常常在服事的時候忽略一點,就是「敬畏上帝」。

  約書亞提醒以色列人,上帝是一位聖潔的上帝,但我們常常忘了以敬畏的心來事奉他。來到教會並不單單是進到建築物裡面,而是來到上帝的面前;我們常常因為太有經驗了、太了解SOP了、太有恩賜了,所以忽略了敬畏的心。若是我們帶著罪來事奉上帝,即使有工作、事奉有果效,都不是上帝所喜悅的,因為上帝是忌邪的神。

  百姓回答約書亞說:「不然,我們定要事奉耶和華。」而約書亞也回答他們,既然選定耶和華,就要自己做見證吧。你還記得自己在上帝面前所立的約嗎?我們常常忘記自己曾在上帝面前所立的約,甚至毀約,但上帝從來不會忘記我們之間的約定。我鼓勵大家,不要輕看自己──若你從來沒有與上帝立過約,我們就回到上帝面前來與他立約;若你忘了曾經與上帝立的約,我也鼓勵大家,重新回到上帝的面前,與他立約。