人生道路的最佳提案﹙三﹚

天父就是導演,聖靈是編劇,我們成了一台戲,演給世人和天使觀看。原本瀕死的生命,因為遇見耶穌這個貴人,把我們從罪惡過犯裡拯救出來,得以看見完美的結局,進入永生。好的開始是成功的一半,但是已經信主,並不表示人生就可以一路穩妥。太多人跌倒、晚節不保,聖經提醒我們,若要進入完美的結局,必須扎實地做好三件事。

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經文:彼得前書4章7-10節
証道:李路加牧師
記錄:楊可玉姊妹

人生道路的最佳提案,我們已經談過兩個子題:

一、看見天開了:當天打開,前方的道路顯明,是神極大的祝福;二、看見更高的價值:因為看到價值所在,驅使你更加勇敢往前。

今天要看到這一系列信息的完結篇:

三、看見完美的結局

但凡看電影、看戲劇,我們絕對不會錯過它的結局。人生辛苦一世,對於美好結局當然更加有所期待。今天的經文起始便說道:「萬物的結局近了」,然而結局乃不能預知的奧秘,除非認識造你的主、明白人生說明書(聖經),才能看見神為屬祂的兒女所啟示(揭開)的結局。

《羅馬書》6章21-22節說:「你們現今所看為羞恥的事,當日有什麼果子呢?那些事的結局就是死。但現今,你們既從罪裡得了釋放,作了神的奴僕,就有成聖的果子,那結局就是永生。」人生的結局,不是永死,就是永生。然而好消息是,只要在進到死亡之前解決罪的問題,結局就可以改變。

記得神學院畢業後,在台中的教會服事時,我常周末回家,陪著媽媽看連續劇。有一齣戲的女主角集悲情於一身,娘家婆家虧待她,先生外遇,自己又得了重病住進醫院,眼看著將要死去。怎知幾個禮拜後我回家,竟發現她還活得好好的。原來是觀眾一致的反應,讓編導決定改變劇情走向,安排一位醫生成為貴人來醫治她。

天父就是導演,聖靈是編劇,我們成了一台戲,演給世人和天使觀看。原本瀕死的生命,因為遇見耶穌這個貴人,把我們從罪惡過犯裡拯救出來,得以看見完美的結局,進入永生。

好的開始是成功的一半,但是已經信主,並不表示人生就可以一路穩妥。太多人跌倒、晚節不保,聖經提醒我們,若要進入完美的結局,必須扎實地做好三件事:

1. 謹慎自守,警醒禱告

第7節說:「萬物的結局近了。所以,你們要謹慎自守,警醒禱告。」結局是既遙遠又靠近的未來,說遙遠,因為總覺得人生發展不會那麼快;說靠近,乃因聖經裡末世的光景已經一一上演。在信主的人,舊事已過都變成新,但要跑到終點,每一步的影響都很大,必須謹慎自守、警醒禱告。

自守即是節制,而警醒禱告培養屬靈的分辨能力。活出這樣的態度帶來三個益處。

(1) 分辨「時候」和「定理」

傳道書8章5-6節說:「凡遵守命令的,必不經歷禍患;智慧人的心能辨明時候和定理。各樣事務成就都有時候和定理,因為人的苦難重壓在他身上。」

時候就是時機,定理即是真理。我們都要降服在真理的面前,以合乎定理的方法來行事,避免陷入禍患,難以收拾。

(2) 讓神導航我們的心

經常禱告、靠近神的心意,才能走在正確的道路上。《約伯記》32章8節:「但在人裡面有靈;全能者的氣使人有聰明。」聖靈的導航不會出錯,祂引導我們的心,因為一生的果效乃是由心發出。

(3) 拋下一些不必要的包袱

參加賽跑的人不會讓自己穿得很厚重,總是愈輕省愈好。同樣地,警醒禱告讓神提醒我們哪些包袱該拋下、習慣要調整,放下容易纏累我們的罪,願意選擇悔改,抓住生命中真正重要的東西,進到永恆之中。

2.切實相愛,遮掩過錯

神愛世人,甚至將獨生子賜給我們;基督愛教會,甚至為教會捨己。第8節說:「最要緊的是彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。」彼此相愛是回應神在我們生命中的工作,經文中說,這是最要緊的事,並且要做到「切實」二字。

(1) 給予「同理」,更給予「真理」

彼此切實相愛,不是去迎合、滿足人的慾望,更不是期待對方過著自己理想的生活方式。真正的愛乃是誠實表達與同理,設身處地為對方著想,並且給予真理為支持。

《彼得前書》1章22節:「你們既因順從真理,潔淨了自己的心,以致愛弟兄沒有虛假,就當從心裡彼此切實相愛。」因為順從了真理,潔淨自己的心,愛便能從心發出,沒有虛假。若不是以真理為基礎,愛常帶著自私與限制,帶著慾望、錯誤的期待與價值。這樣的愛無法長久,一旦關係生變,很容易由愛轉恨。

神就是愛,祂的話語提醒我們,生命的追求不只是成就,還要學習如何去愛。

(2) 健康關係的原型

罪的介入會讓單純的關係變得複雜,由愛生恨,只因關係的源頭出了錯。夫妻、親子、朋友、同工,都要回復到起初健康的關係,從與神的關係開始,延伸到與自己的關係、接納自我,然後影響及於與人的關係。

愛能遮掩一切過錯,它讓我們摘下面具,不再隱藏。

(3) 培養出一種特別的愛─叫「欣賞」

當回到真理與健康關係之後,我們便能欣賞周圍的人,包括你的妻子、孩子、同工……。欣賞是愛的表達,專注於對方的獨特之處,看見他生命中最美的部分。天父也是這樣欣賞我們。

夫妻關係特別要用這三個原則去培養、經營。愈是親近之人,愈容易彼此傷害,唯有神的愛在當中,才能互相陪伴,用欣賞別人來預備自己走進一段新的關係。

3.領受恩賜,作好管家

第10節說:「各人要照所得的恩賜彼此服事,作神百般恩賜的好管家。」從個人的謹慎自守、警醒禱告,到對周圍之人切實相愛、遮掩過錯,再加以推廣擴大,及於你的教會,每個人都要領受恩賜,作好管家。

若承受恩賜之人生命不夠成熟,可能會帶出很多不好的影響,因此神要先建造成熟的生命。有些人到了三、四十歲還沒「轉大人」,只是生理上漸漸變老而已;真正的更新乃是身心靈同步轉化,在神愛的懷抱裡接受祂的磨塑,從一個不怎麼可愛的人,成為謙和、溫暖、踏實。屬靈國度的「轉大人」不在乎年齡、行為、條件或才能,而是在乎神的恩典與慈愛。我們先被改造以後,再去影響更多的人來回轉向神,使更多人蒙福。

屬靈成熟的人懂得分辨該做的事,知道如何運用時間、金錢與資源,神預備給他恩賜、責任與使命,使各人能夠照著所得的恩賜彼此服事,而非用來驕傲炫耀。我們應當建造自己的生命,做服事上的好管家,若能甘心樂意服事神,神必加倍賜福。祂或許沒有成就你某部分的盼望,卻要在別的事上讓你豐盛有餘。 當我們經歷死蔭幽谷、狂風巨浪時,神以看不見的手扶持我們。如今祂訓練我們,當看見別人,或是教會、福音有所需要時,我們便能及時出手。一個活在神計畫中的人願意被神引導,神的旨意不是要你一生用自己的力量去補破口,而是要讓聖靈來幫助、修復你,讓你站在破口上榮耀神。求神幫助,使你走過一生的道路,不是緊握生命的遺憾,乃是轉向永恆的盼望。

受苦的,是誰?

對於基督徒而言,生命中最大的難題之一,就是為何受苦?我們總是想為何受苦,而這並不是真正需要知道的答案,聖經中彼得提醒了真正關鍵是誰受苦?答案就是為眾人受死的耶穌基督。

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經文:彼得前書3章13-22節
証道:王鼎元實習傳道
記錄:吳欣儀姊妹

人生充滿著「為什麼?」孩子常問:大的為什麼要讓小的?偶像劇分手情侶常說:你為什麼不愛我?父母親被孩子惹怒說:為什麼隔壁小孩這麼乖功課又好?當我們遇到難以接受的問題時,首先脫口而出的都是「為什麼?」。

印度是世上對基督徒迫害嚴重的國家之一,斯坦斯醫生來自澳洲,一生大多生活在印度最貧窮地區-奧里薩邦,關心當地貧窮並服侍痲瘋病人,建立痲瘋病院,積極在醫治與防治上,收容沒錢治病的患者;此醫療團隊也投入在部落衛生防疫上,不僅如此,斯坦斯醫生當時也在此傳福音,工作很有果效,許多人因此信了主;他用當地方言參與聖經翻譯,而他的妻子原本只是當地志願工作的護士,彼此在當地相識結婚,婚後一家人生活在此。

1999年1月22日晚上,醫生參與當地基督教年度聚會,結束後一行人開車準備回到住所,途中遇到印度教極端份子攻擊,一群約50多人拿著斧頭、刀棍,襲擊醫生的車隊,最後這些人放火燒了醫生的座車,這晚,斯坦斯醫生與兩個孩子一同遇難。

而這事件最難過的應該是斯坦斯醫生的太太,痛失最愛的丈夫與兩個孩子。當時印度警方很快的抓到兇手,案件迅速宣判,宣判前斯坦斯醫生的太太發表了聲明,原諒了這群兇手且為他們禱告,沒有怨恨,希望他們能夠悔改,遠離罪惡。

雖然斯坦斯醫生的太太經歷如此巨大的痛苦,但她並沒有立刻離開傷心地,卻繼續在當地完成丈夫未完成的工作,興建痲瘋病醫療大樓,積極在當地參與宣教工作。

我們不禁想問,為主傳福音的斯坦斯醫生與太太奉獻一生,為什麼要經歷如此大的痛苦?彼得前書3章13-22節是彼得寫給分散於本都、加拉太、加帕多家、亞西亞、庇推尼…等地區的信徒,當時基督教還是新興的宗教,而且是不合法的;因當時羅馬帝國統治的環境裏盛行的是崇拜各式各樣的偶像,甚至崇拜羅馬皇帝,而基督徒只敬拜獨一的真神,在當時是非常怪異的,不躲在山洞卻勇敢的傳福音為主見證、積極交流分享,因此產生許多誤會逼迫與攻擊,基督徒被認為是反傳統、反政府、羅馬政府的眼中釘,當時城內無名的大火被羅馬皇帝嫁禍給基督徒,法律上也明訂基督徒是一群非法分子。

關於受苦,讓我們想到聖經人物-約伯。約伯記中,他的三位朋友試圖把約伯的受苦簡化成善有善報、惡有惡報的因果論,約伯受的苦表示他一定有罪;這是人最容易接受的因果論邏輯,但約伯無法接受這三位朋友的指控,而約伯質問上帝的不是受苦的內容與遭遇而是受苦的原因,人最愛問「為什麼?」,

對於基督徒而言,生命中最大的難題之一,就是為何受苦?

你們就是為義受苦,也是有福的。不要怕人威嚇(的威嚇;或譯所怕的),也不要驚慌(V14),提到為義受苦,對於要努力活出上帝所期待公義、正直的基督徒卻要如此受到逼迫、困苦和患難,心中最深的吶喊或質疑可能就是Why(為什麼)我要受苦?不是順服就蒙福嗎?主啊你在哪裏?你有看到嗎?奇怪的是,彼得並沒有打算回答這些人心中的問題而是提醒那從苦難而來的威嚇,不要驚慌;除此之外,有可能還遭毀謗,但他說,這是有福的,是要從神而來的喜樂與恩惠。

當我們問為什麼要不斷的面對痛苦時?答案會是什麼呢?因基督也曾一次為罪受苦(有古卷:受死),就是義的代替不義的,為要引我們到 神面前。按著肉體說,他被治死;按著靈性說,他復活了(V18)。被釘在十字架上的基督一生中最重要的目的是帶領我們到全能父上帝的面前。

耶穌基督得勝的宣告,他藉著這靈曾去傳道給那些在監獄裏的靈聽(V19)。宣告耶穌基督得勝與上帝的審判為要使當時的讀者與今日的我們得著信心,基督的權柄勝過所有一切,不需要擔心害怕。

從前挪亞的一家人在方舟裏藉著水得救,如今神也預備洗禮讓我們藉著水,在水中與耶穌基督聯合。

我們總是想為何受苦,而這並不是真正需要知道的答案,聖經中彼得提醒了真正關鍵是誰受苦?答案就是為眾人受死的耶穌基督。

Why為何受苦✝ Who是誰受苦?

我們最常問Why為何受苦?想想被釘十字架的耶穌基督,並將問題轉換為Who(是誰受苦)。當下受苦的確是我們自己,但同時為我們的罪釘在十字架吶喊著上帝你為何離棄我的耶穌基督也一同為我們受苦。他們在一切苦難中,也同受苦難。(賽63:9),這裏的“他們"指的是以色列人,“他"是指耶和華。經文提醒我們,以色列人在一切的苦難中,耶和華也同受苦難,這是上帝的同在,也是耶穌基督的應許。

約翰福音14章16-20節,我要求父,父就另外賜給你們一位保惠師(或譯:訓慰師;下同),叫他永遠與你們同在,就是真理的聖靈,乃世人不能接受的;因為不見他,也不認識他。你們卻認識他,因他常與你們同在,也要在你們裏面。我不撇下你們為孤兒,我必到你們這裏來。還有不多的時候,世人不再看見我,你們卻看見我;因為我活著,你們也要活著。到那日你們就知道我在父裏面你們在我裏面我也在你們裏面

這段話是在逾越節最後的晚餐之後,正是耶穌基督受難前親口的應許,他說:「我與你們同在,我不撇下你們,並且我要在你們裏面」。這是多麼親密的關係、真實的應許。

英國傳教士-戴德生,中國內地會創辦人,一生奉獻於中國宣教工作,當時中國沿岸已有許多宣教士傳福音,但戴德生並未選擇較安全的中國沿岸城市,而選擇不發達的內地城市,文化知識更險峻、多抵擋、更危機。他於1870年經歷劇大的痛苦,一連失去幾位重要的親人,兒子染肺病過世、剛出生的小孩不幸夭折、妻子因產後感染霍亂而去世。

某日戴德生寫了一封家書給母親提及,賞賜的耶和華,收取的也是耶和華,祂的名是應當稱頌的;經歷接二連三的痛苦,有傷痛也有交托,因體力日漸衰弱,關於他即將到來的死亡,最後的幾句話是「我很傷心,在困難的時刻不得不留下妳一個人獨自面對,而我即將去到主那裏…」神知道要結的果子有悲傷也有喜樂,神藉著祂慈父般的手安排萬事;我在這樣的信息中感到安慰,祂確實看顧,使萬事互相效力,叫愛神的人得著益處,祂知道瑪莉亞對我有多重要,但是祂比以往任何時刻都離我更近了。…

家書中有真實的痛苦,也有真實的交託,信中苦難的安慰與盼望,戴德生說:沒有一件苦難,上帝不親自處理,即使我們毫無感覺,他也正在引導你。…

與基督的親密關係裏,不再問為何受苦,而是明白是誰受苦,誰與我們一同受苦。當在實際遭遇、問題、傷心難過中不明白為什麼受到這些痛苦時,有件事是確定的,那就是耶穌基督擔當了我們的痛苦、背負我們的重擔!即使是為義、為福音受苦或是為他人錯誤、罪受苦,都能讓我們繼續前行。

藉著耶穌基督而有盼望,能活出彼得在信中一開始的勉勵;你們若是熱心行善,有誰害你們呢?(V13),你們就是為義受苦,也是有福的。不要怕人威嚇(的威嚇;或譯所怕的),也不要驚慌(V14),只要心裏尊主基督為聖,有人問你們心中盼望的源由,就要常作準備,以溫柔、敬畏的心回答各人(V15)。

面對世上的苦難、軟弱、失望與迷失,主的應許與我們同在,祂不撇下且住在我們裏面,我們的遭遇是祢的遭遇,苦難與我們同當,與我們同行,祢的得勝更是我們的得勝!

聖潔子民的預備

利未人在服事前要先被潔淨。是水可以洗除他們污穢嗎?是牲祭可以除去他們的罪嗎?原來並不是物質本身有什麼神奇的功效,潔淨來自於照著神的話語而行。

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經文:民數記8章17-21節、彼得前書2章5-9節
証道:楊明賢傳道
記錄:廖郁淳姊妹

若要安排旅遊,你會作哪些預備?也許是景點、住宿、安全或飲食需求等。以色列眾民離開埃及、過紅海、走了三個月後在西奈曠野停留,準備再出發要進入應許之地。若把他們在曠野的過程視作一場旅程,他們的確有為行程作一些預備,但好像也做了一些與旅程無關的事。

透過《民數記》可以看到神如何藉由曠野的旅程,在以色列民中進行屬靈的建造,目的就是為應許地預備聖潔的子民。這卷書的頭尾各記載了一次人口普查,所以命名為《民數記》,但在希伯來文,書名則是《在曠野》,因為若以行程來看,大概就是記載以色列民在三個曠野間所發生的事。以色列民離開埃及,最先來到西奈的曠野停留,神要他們清點人數,並教導以會幕為中心安營的方式;而他們和會幕間,則要讓利未支派來居住。由於人數眾多,且在曠野不易分辨方向,他們移動是靠神的雲柱、火柱引導,並且依號聲而行。這些停留、移動的記載和旅程相關,但還有許多內容卻與旅程無關,而是關於律法的教導,包含利未人被揀選辦理會幕的事務、不潔淨者的條例、拿細耳人的條例、守逾越節等。原來學習律法是曠野旅程的重要任務,好認識神並明白祂的旨意,是他們成為聖潔子民、得地為業的預備。

神第一次在西奈山降臨和摩西、百姓說話時,帶著雷轟、閃電、密雲、角聲,百姓嚇得發顫,無法直接聽榮耀、聖潔的神說話。但神和他們立約,要他們成為祂的子民,啟示他們藉著會幕的敬拜與神建立關係,不只在聚會、獻祭或節期中,即便安營、起行都要以神為中心。但我們對服事是否困惑,都無法親近神了,怎麼去服事祂?神配得最好的獻上,但我們也必須承認,不是每一次都能獻上最好、服事都能順利呈現、會眾都得幫助,甚至心裡疲乏、對服事沒有把握,結果也出狀況,覺得挫折沮喪、愧對神。

我們要懂得分辨自己是愧對神,還是覺得丟臉?我們是被揀選的,還是特選的?神按著祂無條件的愛和憐憫,揀選我們,不管我們是什麼光景,祂都愛我們;若我們以為自己是特選的,意指自己是最好的,才被神選擇。

利未人被神揀選,並非他們比較聖潔,而是神潔淨他們,使他們成為聖潔,讓他們代替頭生的在會幕中服事。當時神降下第十災,以色列民因門上塗了羊羔的血,其頭生的才得存活,這些沒有喪命的都是屬神、被神拯救的。神揀選利未人代替頭生的,顯明神要讓一切屬祂的來服事、敬拜祂。利未人在服事前要先被潔淨。是水可以洗除他們污穢嗎?是牲祭可以除去他們的罪嗎?原來並不是物質本身有什麼神奇的功效,潔淨來自於照著神的話語而行。

利未人是以色列人獻給神的舉祭。舉祭就是把祭物某部分舉起來,或著搖一搖,代表歸給神,凡獻給神的都必須是聖潔的,利未人成為示範,他們怎樣成為聖潔,以色列會眾就都要成為聖潔。利未人進入迦南地後是散居在各支派所得地業中,因為神要讓利未人成為屬靈的影響,成為見證。

約櫃在每次移動前都要蓋上幔子,祭司在聖所裡面,也是隔著一層幔子,才能在約櫃前服事,只有大祭司能一年一次穿過幔子進入至聖所,但也可能會喪命。唯有耶穌基督死在十字架上,幔子才從上而下裂開,除去隔絕,耶穌成為真正的大祭司到神的面前,為我們除罪。

彼得也用活石比喻耶穌基督的工作。唯有耶穌是建造屬靈生命的材料,使我們建造成為靈宮,並以耶穌基督為房角石,以福音真理來建造屬靈生命。若不是以此來建造,就是棄絕耶穌作我們的根基,只想建築自己的工程、彰顯自己。

只是我們真能擺脫信主前建立的信念和價值觀的影響嗎?我們生活在凡事只能靠自己的價值觀中,真要活出「以耶穌基督為房角石」,需要更深的察驗。耶穌要我們天天背起祂的十字架來跟從,但我們承認有時背得好辛苦。基督已經復活,但祂的活要彰顯在我身上,前提是我的主權必須先死,必須放手讓主在我生命中掌權,自己毫無可誇,所有的一切都是主所賞賜的,若沒有主的帶領,沒有一件事情可以成就。當我們真正這樣認知,才能真正放手。當我們背十字架覺得辛苦時,代表我們靠的還是自己,就越背越沈重,但耶穌說:「我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。」是主為我們背負生命的重擔。

在聚會之後,才是呈現聖潔的時刻。以色列民在後續的旅程開始抱怨,

生活的困難顯出他們真實的光景,抱怨神、抱怨領袖,也有同工關係的問題。我們要盡心盡力將最好奉獻給神,但難免有預備不夠的時候,會有提不起勁的低潮。在服事的挫折失敗中,除了因為對神虧欠,是否也因不希望自己的價值被否定,希望別人看到的是我的成功。我們需要更深察驗自己裡面的光景,是以榮耀神為目標,還是只想證明或彰顯自己。

我剛開始參加牧者禱告會時,總是在報告開拓的事工和進展,但我發現其他牧者很少講他們的事奉,多在談他們的需要。我就被神光照,當我希望開拓的成果被看見,是為了要讓人看見神還是我自己呢?分享自己的軟弱需要勇氣,當我們願意把難處交託,就可以經歷分攤的輕省。

兒童主日學的教學現場常會有「萬無一失」的答案,無論什麼問題,最後答案都是「要傳福音」、「要信耶穌」。誠實面對自己的困難,要成為聖潔的子民,必須知道沒有辦法靠自己的努力成為聖潔,越努力可能就越遠離十字架的遮蓋。利未人可以服事神,是因神使他們可以服事。我們要靠著耶穌成為生命的活石,唯有靠祂改變我們生命,才能建造屬靈的生命。