活出信仰的價值

人存在的意義和價值,可以由人自己定義,但若讓神來詮釋,會帶來不同的結果。我們對自己的生涯規劃只能規劃到死的那一天,有不確定性和期限,但神對我們的規劃可以直到永生,就是從永遠到永遠。

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經文:馬可福音10章17-31節
証道:李路加牧師
記錄:廖郁淳姊妹

基督信仰對我們這些不完美、曾經犯錯的人來說是非常大的祝福,因為神將恩典和豐盛傾倒在祂所揀選的兒女身上。人存在的意義和價值,可以由人自己定義,但若讓神來詮釋,會帶來不同的結果。

我們要用一位年輕人的選擇來幫助我們檢視如何活出信仰的價值:

一、改變信仰的模式

人容易受到慣性影響,同樣的事做了幾十年,雖然熟悉,但也造成僵化和鬆散的危機,失去起初的熱情和目的。我們的信仰也可能如此,按時聚會、固定讀經,久而久之就變成例行公事。耶穌匆忙行路的時候,有一個人來見耶穌。他是個青年才俊,年少得志,並從小就讀聖經,也遵守神的誡命。他歡歡喜喜地來找耶穌,卻憂憂愁愁的離開,因為他沒有以下幾方面的改變:

(一)從遵守誡命到活出命定

這位年輕人認真追求信仰,渴慕神的同在,他帶著謙卑的心在耶穌面前跪下,這是好的態度;他稱耶穌是良善的夫子,代表他很清楚耶穌的與眾不同;他也在乎信仰如何幫助他得到永生,而且他知道耶穌會有答案。

他非常優秀,其信仰模式就是讀聖經、遵守誡命,這並沒有錯,信仰成長的過程,一定要先有這些部分。但若遵守誡命到一種地步變成法利賽人,表示其動機有問題。可能想要透過遵守誡命得到一些利益,比如名聲或地位,甚至想要藉此發展生命的格局。這位年輕人沒有辦法活出屬於神更高的命定,因為這必須透過實踐和行動,而不只是停留在誡命當中。耶穌的門徒大多是漁夫,關鍵不在背景,無論是作官或是漁夫,只要願意跟隨,神就會大大使用。

(二)從屬天眼光看屬地生命

耶穌對這位年輕人發出一個極大的挑戰,但在此之前,耶穌先看著他,且是深刻地注視,然後愛他。耶穌從屬天的眼光來看這位年輕人和他的財物。他若變賣所有之後,難道就沒有財寶了嗎?他在世上生活沒有缺乏,但在永生呢?屬世的財寶可以轉換為屬天的價值。耶穌以屬天的眼光來看,但年輕人不是,因為看不懂,也就無法跟隨,憂憂愁愁地走了,也就憂憂愁愁地過一生。

二、處理信仰的矛盾

領受真理的過程中,要去處理和面對不能實踐的矛盾。這位年輕人有兩個矛盾:

(一)知道永生,卻不願付代價

他也知道答案在耶穌手中,仍不願意付代價。我們在地上生活壓力很大,有時會想犒賞自己一下,吃喝快樂。神對我們命定的祝福,不是現在所能看到,而是在永恆當中,若你知道永生,會把焦點放在哪裡呢?彼得說:「主啊,你有永生之道,我們還歸從誰呢?」

(二)知道良善,卻不願去跟隨

他稱耶穌是良善的夫子,這是對神的稱呼,表示他知道耶穌有屬神的本性,但卻不願意跟隨祂。跟隨意指「離開原位」,基督徒領受了真理的價值,若沒有跟隨的行動,就沒有辦法經歷神在生命中所作建造和破碎的工作,也沒有辦法經歷福音的大能和人心被轄制後得釋放的見證,一切都會是紙上談兵。對信仰有清楚的定位,並好好跟隨,這需要反映在生活中,這是很實際的,沒有跟隨就沒有實踐,沒有實踐就不能轉換生命。耶穌的挑戰是有道理的,若停留在信仰的矛盾中,就永遠走不出來。

三、擁有信仰的價值

人常常是知道,但做不到,重要的關鍵在於「擁有」。深刻的擁有所知道的真理和價值,包含以下幾方面:

(一)捨棄與擁有的智慧

不須留戀和必須擁有的,要有清楚的取捨。年輕人對耶穌挑戰的回應,顯然已作了取捨:他要持續過地上財富的生活,捨掉天上永恆的生命。別誤會耶穌的意思,這是對這位年輕人個人性的挑戰,並非得變賣一切才能跟隨耶穌。他憂憂愁愁地走了,是因為他的產業很多,對於其他人,可能是驕傲很多、慾望很多、思慮很多、自我很多或不好的習慣很多,而作出不好的選擇。擁有信仰的價值就是擁有神的應許,祂的應許永遠不會改變。地上的追求有流行性,很快就改變,計畫永遠趕不上變化,但神的計畫一定不會改變,而且一定會成就。神運作事情使其成就的原則是不變的,祂會先選擇一個願意回應祂的人,並震動萬事來帶領他。

(二)優先次序的建立

耶穌接著的話很嚴厲,因為祂要確認誰是願意跟從、成為真門徒的人。很多人圍繞耶穌,動機目的各有不同,或要神蹟、或要得飽足、或要得醫治。此外,祂也要確認哪些人真正知道、擁有並願意活出信仰的價值,耶穌要我們建立優先次序。真正愛耶穌的人也就會愛父母、兒女。愛是從主而來,若不能真正愛主,愛的關係就容易破碎。因著愛主,丈夫可以為妻子捨己,妻子願意順從丈夫。

信仰需要付上代價,若以為信耶穌可以從此一帆風順,這是很天真的想法。有對即將結婚的年輕人問我:「你和師母看起來很恩愛,你們有吵架過嗎?」我有點掙扎要不要誠實的回答。我和師母結婚後的前三年是大小爭吵不斷,那時我很納悶,我和師母按時聚會、經過婚前輔導、在神面前立下婚約,但為什麼我們常有彼此折磨的時刻,有掙扎和痛苦。維持幸福的婚姻,雙方要付上很大的代價,當中所需要的調和、所面對的軟弱、有多少脾氣需要改變、有多少包容忍耐需要學習,別以為輕鬆就能擁有好的關係。

合神心意的服事也是一樣,有多少性格要被對付、有多少十字架要背起,如果不願意付代價,人生就會一直被擄去,持續打敗仗。建築物若蓋到一半就停工,成為荒廢的建築後,鋼筋開始裸露、外牆開始毀壞,許多人往裡頭倒垃圾、在牆上塗鴉,多麼可惜。

(三)擁有今世和來世的祝福

若這位年輕人作出另一種選擇,或許就有不同的結果。耶穌的挑戰雖帶來風暴,但也帶來祝福。我們對自己的生涯規劃只能規劃到死的那一天,有不確定性和期限,但神對我們的規劃可以直到永生,就是從永遠到永遠。這位年輕人只願意守住地上個人的擁有,不願意讓神擴大他的眼界。我們的存在被賦予聖經所提及的祝福、應許和價值,但我們常常不這麼看自己,而是悲觀地認為茫茫人海自己何等微不足道。這或許也是事實,但神不這樣看我們,祂看我們是祂眼中的瞳仁,須要即時性的保護,是祂的珍寶,是祂願意用兒子的生命來換取回來的。 不要輕看自己。我們成為新造的人,就要勇敢地活出信仰的價值,在各樣處境中,不要遮掩自己的價值。我們的境遇也許不是很有財富或地位,但一生會有神數不盡的恩典、恩寵和同在,神蹟奇事常伴,並跨越到永恆,這就是信仰的價值。

用「心」事奉神

很多人成為基督徒多年,卻仍不明白上帝救贖我們的意義;上帝不單單是給我們恩典與祝福,而是希望每個屬他的兒女更要事奉神。

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經文:約書亞記24章1-28節
証道:吳彰牧師
記錄:謝以慈姊妹

  事奉有可能是表面功夫,或外在形式;究竟我們是否以「心」來事奉呢?所謂的「心」是看不見的,但也常是最實際反映在我們的生活中間。當以色列人經過許多征戰進到迦南地以後,約書亞招募眾百姓,進行了一段對話。這段對話中有個重要的主題,就是事奉上帝。很多人成為基督徒多年,卻仍不明白上帝救贖我們的意義;上帝不單單是給我們恩典與祝福,而是希望每個屬他的兒女更要事奉神。

  當神興起摩西、帶領以色列百姓的時候,告訴他要「將百姓領出來事奉我」;同樣在《路加福音》第1章也提到,亞伯拉罕說:「叫我們既從仇敵手中被救出來,就可以終身在他面前,坦然無懼的用聖潔、公義事奉他。」換句話說,聖經就是一直在強調事奉上帝。然而我們究竟要怎樣事奉上帝呢?

  約書亞將以色列眾支派招聚出來,特別強調是站在「上帝」的面前;相較於站在約書亞面前,這些長老的心態一定不一樣。而約書亞在談話當中,並不是數算這些年來的功績,而是講述何謂以色列的歷史。歷史會說話,他們就站在當年亞伯蘭所站的示劍(創12),這些百姓一定特別有感覺──他們聽著上帝如何在這一路當中,帶他們經過曠野與征戰,並且滿有恩典。約書亞在第13節強調,這一路走來,一切都是「上帝的」恩典,而「非你們」所修治的。

  而我們應該用怎樣的心來面對上帝的恩典呢?

  • 感恩的心(v2-13)

  所謂的事奉,可以是享受、亦可以是忍受。許多人覺得事奉是辛苦的,一早起床預備,付出更多的時間與精力,還可能吃力不討好;但當我們在事奉時,存著一個感恩的心,就不會把這一切恩典視為理所當然。身為基督徒,我們雖然承擔、忍受的比別人多,但我們今天能夠健健康康的事奉神,都是因著上帝的恩典。

  在北美有許多從中國大陸過去的留學生,有很多當地的弟兄姊妹都很關心那些年輕的生命;等到學生們功成名就之後,他們就離開教會了。一名留學生畢業之後,也以忙碌作為藉口,不斷推掉牧師的邀請;有天他的妻子大半夜打電話給牧師,說那名留學生得了癌症。那名留學生求牧師為他禱告,求上帝多給他一點時間,並且信誓旦旦的說,病醫治好了以後,一定會回到上帝面前服事祂。牧師為他禱告完了之後,感慨的想:「當他有時間的時候、他推說沒時間,當他沒了時間,卻向上帝要時間。」

  以色列百姓在曠野的那四十年間,埋怨沒有間斷過;但這一路走來,這四十年中,以色列人連鞋都沒有穿破。上帝一步一步帶領、並供應以色列人,如同他現今給我們的恩典一般。但我們總是將這一切視為理所當然。

  上帝在每個人的生命中都有恩典,也許你僅感受到一點點,但面對這「一點點」,我們也得存著感恩的心來事奉上帝。可是當我們領受恩典的同時,我們也要思考,為什麼上帝要給我們這麼多恩典?我們要用怎麼樣的心來面對它?

你的事奉,究竟是享受還是忍受?事奉一定有難處、有瓶頸、有委屈,當我們看見自己的恩典的時候,就像使徒保羅說的,恩典一定夠我們用,「因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」(林後12:9)

  • 專一的心(v14-18)

  事奉很容易分心的。約書亞在第14節表示:「現在你們要敬畏耶和華,誠心實意地事奉他。」百姓們要怎麼選,他不知道,「至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」

  很多基督徒都會在家中掛這句話,或是「基督是我家之主」的匾額或裝飾品,但不是掛在客廳正中央你就真的會做到,對嗎?信主之後,專一是很不容易的;人是無知的,非常容易腳踏兩條船。我自己的姐姐在多年前信主之後,有天打了通電話問我:「基督徒可不可以看黃曆、看風水?」我聽了差點沒摔倒。每個人的原生背景不一樣,過往的經驗總是左右著我們。這個世界上,也有很多東西可以吸引我們的眼光;你必須三不五時地詢問自己,是否有這樣外界的吸引,在我們心中取代上帝的位置?無論如何,我們都要事奉上帝,無論如何,我們都要專一向主。求主幫助我們,我們都是人,有很多軟弱;但我要再次強調,我們必須要專一的事奉耶和華。

  • 敬畏的心(v19-28)

  從第19節開始,約書亞講的這兩句話讓人百思不解──他竟然說:「你們不能事奉耶和華。」事實上,這裡的「能不能」取決於上帝。所謂事奉並不是我們的「熱心」、「恩賜」、「舞台的展現」,乃

是「把上帝當上帝」;我們常常在服事的時候忽略一點,就是「敬畏上帝」。

  約書亞提醒以色列人,上帝是一位聖潔的上帝,但我們常常忘了以敬畏的心來事奉他。來到教會並不單單是進到建築物裡面,而是來到上帝的面前;我們常常因為太有經驗了、太了解SOP了、太有恩賜了,所以忽略了敬畏的心。若是我們帶著罪來事奉上帝,即使有工作、事奉有果效,都不是上帝所喜悅的,因為上帝是忌邪的神。

  百姓回答約書亞說:「不然,我們定要事奉耶和華。」而約書亞也回答他們,既然選定耶和華,就要自己做見證吧。你還記得自己在上帝面前所立的約嗎?我們常常忘記自己曾在上帝面前所立的約,甚至毀約,但上帝從來不會忘記我們之間的約定。我鼓勵大家,不要輕看自己──若你從來沒有與上帝立過約,我們就回到上帝面前來與他立約;若你忘了曾經與上帝立的約,我也鼓勵大家,重新回到上帝的面前,與他立約。