多禱告多得福氣

求神幫助我們能夠在關係、恩典和信心的三個法則當中,經歷三個層次的祝福--神的賞賜、引導和同在,在禱告的祭壇上過蒙福的人生。

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經文:馬太福音7章7-12節
証道:李玉雄傳道
記錄:李秀娟姊妹

中國人在春節有貼春聯的習俗,也會貼春、福之類的吉語。以「福」字來說,甲骨文的字形象「兩手捧酒澆于祭台之上」,是古代祭祀形象的寫照。「示」字旁的字大多與祭祀、祈禱、神明相關,「福」的最初意義就是向神明祈禱賜下福氣。

今天我們要來思考福氣和祈禱之間的關係,明白多禱告就多得福氣的真理,經歷聖經寶藏所說:凡祈求的就得著,尋找的就尋見,叩門的就給他開門。(太7:8)

大衛王從摩西律法認識神的屬性和法則,體會到真正的喜樂與福氣乃是在上帝的面前和右手之中。﹙詩16:11﹚新約時代的信徒只要接受耶穌基督的救恩,就能藉著禱告祈求領受上帝應許的祝福。

《馬太福音》7章8節是耶穌對禱告的宣告,當中包含三種層次的祝福:神的賞賜、引導與同在。如何禱告才能蒙受上帝的祝福?首先,要明白禱告的三個祕訣。

祕訣一、關係原則:要認識天上的父親

    禱告是天上的父親給祂兒女的權柄,這是我們敢於到祂面前禱告的原因。地上的父親是按著天上父親的形象所造,地上父親的慈愛和憐恤可以真實的反映出天上父親的心懷。耶穌透過地上父親對待兒女的方式讓我們明白天上父親所做的一定遠遠超過地上的父親,要我們相信天父樂意給祂兒女美好的賞賜。﹙V9-11﹚    因此,我們要站立在這個父子、父女的關係上來禱告,如果沒有這一層最基礎的認知,就會陷入傳統宗教對上蒼祈求的心態,將禱告看作交換、苦工。

    耶穌也教導我們不可像外邦人用許多重複的話禱告,以為話多了必蒙垂聽,其實在我們沒有祈求以先,天父早已知道我們所需用的了。﹙太6:7-8﹚

祕訣二、恩典原則:要處理人際的互動

    耶穌在講論禱告的主題之後,立刻轉到人際關係的問題上,「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」﹙V12﹚可知,如何處理人際關係與我們的禱告蒙垂聽之間有直接的關係,聖經有多處提到類似的經文。﹙太6:9-15;可11:22-26;路6:37-38﹚其中,耶穌提到禱告的時候若想起得罪我們的人,就當饒恕他,因為天父先饒恕了我們的過犯,這段話說明饒恕與禱告蒙垂聽建立在同一基礎之上,這就是恩典原則。

    天父垂聽我們禱告,不是我們配得,而是祂樂於賞賜,我們乃是站在神恩典的地位上,才能經歷恩典的實際。我們對人有恩典,就會在禱告上經歷神的恩典,若違背這個原則,就會與上帝的恩典隔絕。要知道禱告不是改變神,而是改變自己,使自己更像神,當我們更多有祂恩典的形象,祂就用更多垂聽來表達祂的悅納。

祕訣三、信心原則:堅持禱告的信心

    祈求、尋找、叩門在希臘原文中使用現在式來表示持續動作,意思是要不斷祈求、不斷尋找、不斷叩門。

    耶穌曾經設一個比喻要人常常禱告不可灰心。有個寡婦向城裡的官吏伸冤,卻多日未蒙允准,這官不懼怕神也不尊重人,只因寡婦的纏磨使他不勝其擾,就替她伸了冤。﹙路18:1-7﹚這個比喻告訴我們,連不義之官都抵擋不住寡婦的堅持,更何況是我們的神?我們相信神的慈愛與信實,就能堅持禱告,直到得著為止。

    12月7日聖誕音樂會結束後,我們一家四口到夜市去買兒子的球鞋,深夜12點回到家,被以為我們都睡了的父母關在門外。我的父親重度失智,母親輕度失智又重聽,我們敲了半小時的門都沒有回應。於是我們坐下來禱告,聖靈提醒我要為父親禱告,雖然他已經不會鎖門,也不會開門,但我們仍然禱告他能夠醒來,而且意識清楚的聽到我的聲音,還要能夠打開門。當我們禱告了一個小時之後,聽見父親的咳嗽聲,在我的指示之下,他居然把門給打開了。這個經歷讓我真實的體會到要不斷禱告,並且要充滿信心。

    知道禱告的祕訣,還要進一步探討禱告的三個層次及其帶來的三種不同祝福。

層次一: 祈求 / 求告→賞賜

    祈求就是求告,求告神就能得著賞賜。當我們遇到困難時要先向上帝禱告,大衛經常如此禱告:「主啊,你本為良善,樂意饒恕人,有豐盛的慈愛賜給凡求告你的人。耶和華啊,求你留心聽我的禱告,垂聽我懇求的聲音。我在患難之日要求告你,因為你必應允我。」﹙詩86:5-7﹚這段短短的禱告,體現了關係、恩典和信心三個法則。我們要效法大衛,因著對上帝的信心,知道一定會得到正當所求的事物。

層次二: 尋找 / 求問→引導

    尋找就是求問,求問神就能得著神的引導。人的一生需要作許多的抉擇,也會遇到困難的抉擇,我們要效法信心之父亞伯拉罕,在禱告中尋求神的引導,因為神掌管我們一生,知道我們未來的道路。

    大衛說:「有一件事,我曾求耶和華,我仍要尋求:就是一生一世住在耶和華的殿中,瞻仰他的榮美,在他的殿裡求問。」﹙詩27:4﹚任何事情只要我們願意來到神面前求問,神就會用種種方式來引導我們,將我們帶進祂的恩典與祝福之中。

    神回覆我們的方式有聖經、異夢、預言、聖靈,﹙王下22:13;徒2:17;撒上28:6;約壹2:27﹚甚至環境、牧者、屬靈的同伴等。聖經告訴我們,要專心仰賴耶和華,不要倚靠自己的聰明,在一切事上認定祂,祂必指引我們的道路。

層次三: 叩門 / 求見→同在

    叩門就是求見,求見神就能得著神的同在。大衛遵從神的命令「你們當尋求我的面」,向神回應「你的面我正要尋求。」﹙詩27:7-8﹚求見神是為了進入屋內與神同坐席、同居住,﹙啟3:20;路13:24-30﹚這是禱告最深層次的祝福。  
    求見代表我們對神同在的渴求。從神創造亞當夏娃將他們安置在伊甸園,就知道神的心意就是要與人同在同住;上帝透過摩西設立宗教系統、耶穌道成肉身為的也是要人與祂同在同住。在人類歷史的終極,未來的新天新地裡,聖經仍然強調神要親自與人同住同在,作祂子民的神。﹙啟21:1-4﹚從這裡,我們清楚的看見神更大的心意就是要與人同在。所以,追求神的同在,是成熟的基督徒所當追求的。

    最後以大衛最著名的《詩篇 23篇》作結語,這段經文是他的生命經歷,涵蓋了三個禱告層次所帶來的不同祝福。大衛不求財富地位,只求緊緊抓住神的心意,他要的不只是恩典,還要永遠的住在耶和華的殿中,因為他深知生命的歸屬乃是神的同在。

    求神幫助我們能夠在關係、恩典和信心的三個法則當中,經歷三個層次的祝福--神的賞賜、引導和同在,在禱告的祭壇上過蒙福的人生。

讓運動成為教育的一環

球學的理想一開始是看不見的,但有許多過去是運動員背景的投資者凝聚在一起,這股力量已經開始,要讓更多人的觀念有所轉變。

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經文:羅馬書5章3節
証道:何凱成弟兄
記錄:楊可玉姊妹

每個人來到世上都在問:我是誰?要活出真正的自己,首先要知道你擅長甚麼。當你找到自己的能力、興趣與熱情所在,甚至能用以幫助周圍的人變得更好,使命便油然而生。

2012年我回到台灣,隔年創立「球學」。我相信完善的教育來自於每個人的身心靈健全強大,運動與學業要齊頭並進,因此,「讓運動成為教育的一環」即是球學的使命。運動習慣要從小培養,然而現今每100名台灣學生當中,約只3%-4%的人參加運動,其他都在讀書考試補習。我們必須讓更多學校與家長意識到,欲達到身心靈健全,要先讓孩子動起來。球學專注於服務球隊,期望創造更多運動人口,讓孩子們從中學習領導力、團隊合作、品格、毅力與紀律。

我生在台灣,從小不愛讀書愛運動,小學數學不及格,球隊才是我每天去上學的動機。12歲那年得知父親罹癌已久,在他生命的最後兩個月,每天一下課,我就背著書包衝到醫院去陪他。父親離開時,我跪在床前,看見彌留中的他睜開眼流下淚來。我對他說,爸爸,不用擔心,我和姊姊會好好的。如今回想起來,這句話是我一輩子的承諾。

母親罹患精神分裂症,父親的過世使她大受打擊,住進精神病院。萬分感恩的是,移民美國的大姑和姑丈無條件收養了我和姊姊,使我們免於被送進孤兒院的命運。13歲的我在美國的鄉下中學裡是唯一的華人學生,一句英文也不會,更不懂他們的文化,每天坐在教室裡看著時鐘,等待兩點半下課。在美國沒有補習班,放學後,60%-70%的學生參加校隊,其他人去畫畫、唱歌、跳舞,甚至找份工作。這是全美中學生自我探索的時間。

我從一個數學白癡,到美國成了數學天才。那裡七年級教的是台灣小學二年級的內容,而且可以使用計算機。他們非常驚訝我能這麼快就把數字丟出來,認為我是天才,用大巴送我到對面的高中跟九年級一起學習。我在課外活動時間接觸多元化的運動項目,其中美式足球深深吸引我投入。

若說籃球是衝撞,美式足球就是殘殺。教練訓練球隊像帶兵,比賽如同作戰一樣。我擔任跑鋒,負責持球推進與達陣得分,一旦球拿在手上,場上的11個防守球員就會想盡辦法把你幹掉。我在這裡學習到許多智慧與心理素質,更學習倚靠隊友。球賽就像人生,許多時候,一個錯誤的決定比沒有決定來得好,至少你在前進,並且可以從錯誤中學習自我調整。

激烈的運動使得加護病房成為我的第二個家。最嚴重的一次是左腳十字韌帶(ACL)斷裂,這樣的運動傷害極可能結束一個球員的運動生命,卻成為我一輩子最重要的養分。當年全美大學玫瑰盃(Rose Bowl)的賽事中,有一位球員嚴重受傷,當場十字韌帶斷了三根。我很驚訝地看見他忍痛在賽後記者會上現身,宣告自己一定會回到球場上來。這句話大大鼓勵了我,我相信自己也做得到。

經過六個月的治療與復健,我戴著護膝、穿上長襪回到球場,然而欲蓋彌彰,開賽前,對方球員看著我的膝蓋,立刻反應:“Attack his fucking left knee.”(攻擊他該死的左膝。)當時我的心裡怕死了。我面臨一個抉擇:是要轉頭看教練,告訴他我有多害怕;或者直視對手的眼睛,告訴他,來呀,我跟你拚了!

這個決定培養出一個人的競爭力。心態養成以後,我不再企圖掩蓋自己受傷的事實,而是努力變得更強壯。復健的過程彷彿起死回生,印證了「凡殺不死你的必使你更強大」這句話。我在其中不斷禱告、交託倚靠神,整整一年半以後,終於完全復原,脫去護膝的我可以跑得更快、跳得更高、更有爆發力。

升上12年級後,面臨升學的壓力。美國的大學學費相當昂貴,但運動表現優異的人可以拿到豐厚的獎學金,因此我努力尋求機會,深信美式足球會是我敲開大學之門的門票。當時我是鄉下地方一個極普通的學生運動員,朋友教我製作運動履歷表,把自己比賽的影片記錄剪輯出六分鐘的精彩片段,準備好高中成績單和自己寫的一封信,寄給數十間美國大學。在全校三百多名畢業生中我排名第二,但因英文程度太差,SAT只拿到1070分。我可能是哈佛史上SAT最低的錄取者,他們意識到這是個大問題,因為我可能聽不懂上課內容,寫不了報告,因此給我全額獎學金,送我去多讀一年高中,畢業後順利進入哈佛。

這段經歷連我自己都傻眼,而我只是每天專注於神要我做的事,把它做到極致,如此而已。進入哈佛以後,我拿到兩次長春藤聯盟冠軍。這所學校有43個運動項目,6000名大學生半數參加校隊,為的不是培養職業運動員,而是成為各行各業的領袖。透過運動,年輕學子學習到團隊合作不只是分工,更是犧牲一己的利益,讓最好的人往前,去完成更大的目標與使命。

全美500大企業的CEO裡面,70%過去曾是運動員。巨石強森,美式足球;喬治布希,高中棒球、大學啦啦隊;歐巴馬,高中籃球;演員丹佐華盛頓,美式足球;甘迺迪兄弟,美式足球。在女性更是如此,500大企業中的女性CEO,95%過去都是運動員。脫口秀主持人Ellen Degeneres,網球;YouTube執行長Susan Wojcicki,冰球;惠普公司(HP)總裁暨執行長Meg Whitman,籃球;德勤(Deloitte)首位女性執行長Cathy Engelbert,籃球;百事公司(PepsiCo)首位亞裔女性執行長Indra Nooyi,板球。你怎樣教一個小女孩去跟男性競爭?運動是最好的工具。

反觀華人世界,參加運動好像沒有未來,得不到家長的支持。我的親身體驗告訴我這不是人的問題,只要環境提供更好的機會,我們也可以培養出世界級的領袖。問題出現在求學,美國學生求學,是學業與運動合併,而在台灣,學業與運動分裂,一邊是過度訓練不讀書,一邊是讀書過度不運動,我們的教育體系需要衝撞和改變。

2013年球學成立,摸索直到今年年初,終於找到解決的方案。我們成立了一個高中籃球聯盟,和HBL有三大不同:第一,球學聯盟的比賽在校園內舉行,採主客場制;第二,參賽聯盟比賽必須付費;第三,訂定學業規範,成績不達門檻者禁賽。

走過一個賽季後,我看見許多轉變發生。去年全台約有100個學生球員因成績不佳遭到禁賽,到了第17周,不少人成績大幅提升,禁賽人數下降到38。這樣的成果讓許多人感到驚訝,而我們沒有要求他們坐下來補習,只是給予動機和目標而已。另一邊,在升學為主的學校裡,也因為運動促進了學習,產生質變,證明這兩者並不衝突。之所以產生衝突,是因為上課時間實在太長。雖然體制如此,但家長可以把學生從學校裡拉出來,不叫他們不去補習班,這是一種拯救。

除此之外,硬體也有所改變。賽季初期,許多學校的球場設備老舊,到了季末,有的換了燈光、換了地板,也有教練買來油漆帶著學生把場地整理得煥然一新,即使沒有資源,小成本也能發揮很好的效果。台灣許多學校的場館沒有觀賽座席。這是由於建造的目的只是為了練習而非比賽,甚至主要用途是拿來開朝會,自然沒有設置座位的必要。當第一屆的冠軍賽讓整個球場爆滿,許多家長第一次看見孩子打球、校友比學生更瘋狂,校長興奮地想像未來可以賣門票、設計代表學校的周邊、尋求企業合作贊助、校友募款……我們要讓老師與教練有更好的待遇、軟硬體提升、學生變得文武雙全,就要把民間的力量結合起來。

去年球學聯盟有6個區域27所學校參與,今年擴展到16個區域72所學校,擁有1600名學生球員。我相信一群人共同的夢想必要實現,我們可以讓台灣、甚至亞洲變得完全不一樣,有實力跟全世界競爭。

我因參加球隊而接觸信仰,教練和隊友帶著我走進教會,除了禮拜天,禮拜五打完球也到教會去報到吃飯,全美許多高中都是如此,教育直接和信仰連結。這世上有兩種人,一種要看見以後才能相信;另一種人很少,他們先相信,就必看見。球學的理想一開始是看不見的,但有許多過去是運動員背景的投資者凝聚在一起,這股力量已經開始,要讓更多人的觀念有所轉變。我在學生時代的球員背號是33號,這是教練分派的,後來我才意識到,33正是耶穌在世的年份;它是一個結束,也是全新的開始。我們每個人的人生正是如此,當你找到自己擅長之處,而且可以幫助別人變得更好,那就是你活出最好的自己,一個全新的開始。

拾取起初的愛心

沒有照著神在我們身上的作為去待別人,很快地愛心就會失去,過著你不喜歡的虛假人生。一定要不計任何代價把愛找回來,因為愛裡面有恩慈、憐憫和饒恕。

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經文:啟示錄2章1-7節
証道:李路加牧師
記錄:廖郁淳姊妹

我們都有弄丟東西的經驗,有的你可能不太在意,有的即便要付上許多代價和時間,你也想把它找回來,愛就是其中之一。今天的聖經寶藏是使徒約翰在拔摩海島時,神啟示他寫信給教會時,對以弗所教會所說的一句話。以弗所教會是保羅在主後62-63年第三次旅行佈道時所建立,他從神領受建造教會的藍圖,使之成為健康榮耀的模範教會。約翰寫《啟示錄》是在主後95-96年,不過30年,原本各樣恩賜全備的模範教會卻被責備是個沒有愛心的教會,他們仍舊傳福音、接受裝備和服事,但背後的愛和動力失去了。有時我們對工作或生活也會失去熱情和初衷,覺得迷失不知為何而做。把遺失的愛找回來要透過三個步驟:

一、回想—從哪裡失去的(v.5a)

不是回想墜落的當下,而是墜落的過程,因為人的愛心是漸漸冷淡的。保羅曾很清楚地告訴以弗所教會他們的愛是怎麼失去的(參弗4:17-19),當人以虛妄的心行事,導致心地昏昧、與神隔絕、無知剛硬、良心喪盡,愛就因此墜落。

愛是一個很難了解的概念,因為人受到罪性的影響,在自然的天性裡愛已是被污染的,亞當、夏娃犯罪後,愛就被扭曲,真實的愛帶有犧牲、接納和捨己,但在人的罪性中愛只剩下貪心、嫉妒和無窮盡的慾望,人與人之間相處的最核心動力因此失去,愛就被誤解:一是在人有限的領受下誤解愛只是一種感覺,愛會有感覺,但感覺不是愛的全部,如果你的愛是憑感覺決定,是有限且不會長久的,因為感覺不會一直都在;二是誤解愛是條件式的交換管道,把愛當作利益條件交換,有好處才愛;三是把愛當作掌控的工具,願意聽話配合才愛。這些都是被扭曲的愛,因覺得順眼而愛,是要滿足你的私欲;因有好處就愛,是自私的行為;因聽話配合而愛,是以自我為中心的結果。這些為了滿足私慾、自私和自我中心的表達,就是使愛墜落的最根本原因。

二、悔改—行起初所行的(v.5b)

所謂「起初所行的」就是你得救後,神在你身上所行的。「並要以恩慈相待,存憐憫的心,彼此饒恕,正如神在基督裡饒恕了你們一樣。」(弗4:32)「正如」意指這是神對你做過的,祂以恩慈待你、憐憫並以很大的饒恕去包容你,若沒有照神在你身上所行的去待別人,愛就容易墜落。

耶穌在《馬太福音》有一個比喻,有個僕人欠主人千萬銀子,原得賣了妻兒償還,他乞求寬容,主人便動了慈心,釋放且免了他的債,沒想到那僕人出去後遇到欠了他十兩銀子的同伴,卻不理會對方的乞求,掐住其喉嚨要他把所欠的都還清。我們也欠神一千萬兩,是花三輩子都還不起的,但蒙神饒恕赦免後,就如同那僕人,沒有照著神在我們身上的作為去待別人,很快地愛心就會失去,過著你不喜歡的虛假人生。一定要不計任何代價把愛找回來,因為愛裡面有恩慈、憐憫和饒恕。

若是有人就是不想悔改、不想饒恕,經文說得清楚,神會臨到,讓你直接面對審判和公義的神;你本來是會發光的燈臺,因為墜落、不悔改,被慾望遮蔽,就不再發光,既然失去原有的功能,就把燈臺從原處挪去,沒有光的人生就是黑暗,是一種遙遙無期的失落,是咬牙切齒的痛苦。

有個看守平交道的工人,每當夜晚有火車經過,就要舉起手上的油燈搖晃三次,警告眾人。一晚,有人誤闖平交道被撞死,家屬怒告工人失職,法官問他:「你確實在那天晚上,按著職責把燈舉起搖晃三次嗎?」工人斬釘截鐵的說:「我確實有這麼做。」由於沒有其他證據,他被當庭釋放。律師私下問他:「你老實說,那天晚上真的有把燈舉起搖晃三次嗎?」工人說:「我確實有舉起燈並搖晃三次,只是燈裡有沒有光我就不知道了。」

耶穌要我們成為世上的光而不是燈。神給你各樣的豐盛富足、位居高位,好像高貴的燈臺,但曾幾何時燈臺只是高貴卻不會發光,因為燈裡沒有油;曾幾何時你蒙受恩典,但裡面沒有聖靈同在,沒有神話語價值,燈臺就都要被挪去。

三、聽從—領受生命樹的果子(v.7)

許多問題的解決之道就是回到源頭。《創世紀》中伊甸園有兩棵樹非常重要,一是生命樹,一是分別善惡樹,神吩咐分別善惡樹的果子不可吃,但生命樹的果子沒有禁止。亞當、夏娃因不順從,他們的生命也就和神隔絕,連生命樹的果子也不得再吃,《創世紀》第3章提到,神在伊甸園的東邊安設基路伯和四面轉動發火焰的劍,把守生命樹的道路,從那時開始,沒有人可以用自己的方式得生命。

如今神再次給我們機會,聖靈向眾教會所說的,凡有耳的就應當聽。聖經每次提到「聽」,指的是完整的概念和行動,聽要帶出聽從。基督徒的軟弱往往來自只聽不從,我們喜歡聽,但不一定可以跟從,而我們最大的失敗就在這裡,包含生命、和神和人的關係都是失敗。這世代願意聽從神話語的就是得勝者,神給得勝者的應許就是再次把生命樹的果子賜下。我們常認為對愛的理解不夠深不夠多,是因我們忽略愛是有生命力的,愛的遺失和墜落,是因為我們的生命和神隔絕就會帶來破碎。順從神話語,就能再一次和愛的源頭連上,破碎神會填補,隔絕神會打開,因為你是被神的愛充滿的人。

今天的信息非常重要。愛是神最大的誡命,包含愛神、愛自己和愛人如己,如果你忽略這最大的誡命而去追求次要的,所結的果子就是負面的。愛也是聖靈所結的果子,我們自認渴慕追求神,但若沒有愛,那就什麼都不是。神就是愛,沒有愛的東西和有愛的東西碰觸,是連結不起來的。神愛裡的豐盛超乎你能想像,若把聖經裡出現的愛或同義詞都剪去,這本書會變得破碎空洞,人生如果把愛除去,也會是破碎空洞。當愛失去,求神幫助我們能不計任何代價拾取起初的愛。

約書亞的呼召:你的聖地在哪裡?

聖地是一個人遇見上帝、經歷上帝同在,與上帝同工的地方。

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經文:約書亞記5章13-15節
証道:劉光啟牧師
記錄:吳欣儀姊妹

你的心是否清楚知道神的呼召?

榮耀的呼召

耶穌來到革尼薩勒湖邊與眾人講道,群眾擁擠他座在稍遠處彼得的船上,結束後耶穌回頭對西門彼得說:「把船開到水深之處下網打魚,彼得起初不願意,但當他發現滿網子有拉不上的魚時,回應耶穌說:離開我!我是罪人,耶穌卻對他說:不要怕!從今以後你要得人了。後來彼得將船攏了岸,撇下所有跟隨耶穌」(路5:1-7),這是耶穌門徒西門彼得。另一位耶穌的門徒-稅吏馬太,耶穌對他說;“你跟從我來。”他跟從了耶穌。(太5:27)

偉大的烏西雅王崩,以賽亞見主坐在高高的寶座上,天使撒拉弗正在敬拜,聽見主的聲音說:"我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?以賽亞說:我在這裏,請差遣我!(賽6:8)

耶和華對耶利米說:我未將你造在腹中,我已曉得你;你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你作列國的先知。但耶利米說:主啊!我不知怎樣說,因為我是年幼的,但上帝卻回應說,不要說自己是年幼的…。(耶1:4-10)

以上蒙召經歷都是在年輕時跟隨主,但約書亞已服事40年才得呼召。

關於約書亞蒙召的經歷

約書亞靠近耶利哥時,舉目觀看,不料,有一人手裡拔出來的刀,對面站立。約書亞到他那裡,問他說:你是幫助我們呢,是幫助我們敵人呢?他回答說:不是的,我來是要作耶和華軍隊的元帥,約書亞就俯伏在地下拜,說:我主有什麼話吩咐僕人?耶和華軍隊的元帥對約書亞說:“把你腳上的鞋脫下來,因為你所站的地方是聖的。”約書亞就照著行了(約5:13-15)。表示著恭敬、謙卑、順服,當上帝在那說話與人同在就是聖地。

以色列出埃及不到三個月,力非訂被亞瑪力人攻擊,摩西馬上告訴約書亞帶領以色列人迎戰,摩西進入山上禱告,戰役得勝不是因約書亞的領袖與軍隊的能力,而是摩西舉手得勝,垂手失敗(出17:8-16);約書亞學習到爭戰得勝關鍵在於神。

約書亞是否聽命順服?

摩西每日承擔重任,百姓不斷的抱怨,因無法承受向上帝抱怨,祂回應:你招聚七十位長老,將摩西所領受耶和華的靈分賜他們,有兩個人沒有按照吩咐出到營外,卻如同那些人說預言,約書亞跟摩西說請禁止他們!摩西對他說:"你為我的緣故忌妒人嗎?"願耶和華的百姓都受感說話,願聖靈降在他們身上(民11:24-30)。這時的約書亞還頗有成長空間。

(民13)摩西從以色列12支派中各選一位窺探迦南地,約書亞是其一代表以法蓮支派,從南到北走了四十天後回報那地是流奶與蜜之地;而有十個探子報告那地謠言,約書亞與迦勒挺身而出強調耶和華的同在不要怕,有單純全然倚靠信心。

基督徒的行事為人當與蒙召的恩相稱

約書亞服事40年,上帝沒有對他直接呼召,卻一直忠心完成被託付的事,或許你會說我不是約書亞,但每一位基督徒卻都是蒙呼召跟隨耶穌的。保羅說:我為主作囚的勸你們;既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱(弗4:1)。經文的你們也就指向我們。如同秤與砝碼,有如上帝恩典行事為人,不能用好行為賺取救恩,救恩是上帝白白賜的禮物。

當約書亞遇到耶和華軍隊問到:你是幫助我們還是幫助我們的敵人?反映出期待上帝能夠站在我們這邊的驕傲,祂並沒有選邊站,而是要我們站在上帝這邊,因祂是主,祂來做決定。耶和華軍隊的元帥向約書亞顯現,是否是道成肉身的耶穌來向約書亞所顯現的呢?

焚燒的荊棘,焚而不毀

摩西帶著羊在曠野看到荊棘著火,焚燒卻沒有燒毀,這時上帝從荊棘火焰中對他說:把你腳上的鞋脫下來因你所站之地是聖的,這如同基督徒服事上帝應與世俗分別,將上帝給的的光與熱釋放出來卻不會燒毀。但基督徒習慣用做事情代替靈修,服事成就取代靈命追求,累了身心靈枯竭就抱怨祂。但上帝要我們先跟祂有"對的關係"勝過我們所做的事情

為什麼敬拜如此重要?服事中有太多挑戰不是我們能夠面對的。

(約1)耶和華的僕人摩西死了,如今我們更應依靠上帝;(約3)上帝告訴約書亞要預備過約旦河,以色列人民期待卻不安,因要直接迎敵,只能倚靠上帝。(約5)耶和華告訴約書亞說要為以色列的男丁行割禮,是亞伯拉罕與上帝立約的記號,但受傷後有了傷口無法打仗,敵人是否趁機攻擊呢?而上帝如此堅持是因前世代的以色列人不順服,祂要我們順服與祂親密連結。

(約2)約書亞過約旦河前派了兩個探子到耶利哥,碰到迦南的妓女喇合,從她口中知道迦南人聽說了以色列人過去如何出埃及與曠野中的神蹟奇事非常害怕。(約3)扛抬約櫃的祭司走到約旦河邊,踏進約旦河,水就分開;北邊被擋住,南邊就成為乾地,對以色列人來說這又是驚奇,過去聽長輩提到四十年前出埃及時紅海如何分開,上帝給他們禮物是經歷神的大能、可靠信實,主恩典夠用。

聖地是一個人遇見上帝、經歷上帝同在,與上帝同工的地方。

你的聖地在哪裡?

18世紀英國議員威伯福斯與朋友努力反奴25年,禁止販賣黑奴的法案才在英國立法通過。19世紀的馬偕,為了台灣將一生最寶貴的光陰都奉獻給這地,他說:寧願燒盡不願朽壞。日前,薄柔纜醫生於美國過世,27歲到花蓮行醫四十年,準備退休發現後繼無人,他說「美國很近,花蓮很遠」,這話觸動在美國醫學院教書的醫生-黃勝雄,決定回台灣,於花蓮門諾醫院服務了22年。許多基督徒老師的盡心分享是期待將學生帶到主耶穌面前。台北某教會姊妹,因著上帝的感動放下工作投入福音參與服事,某日到台東得知當地孩子大多隔代教養,長輩雖然幫忙照顧但白天都在喝酒,孩子雖聽說耶穌但缺乏愛與關心,這位姊妹在村落裡開了早餐坊,藉由此關心孩子們。而還有許多母親們在家中忠心的用膝蓋服事為眾人的守望禱告。這都是他們的聖地!

神學院的招考中,有些優秀工作者不斷受上司提拔,卻覺得在專業上似乎耗盡生命,渴望分享福音,看到生命被上帝改變決定來報考,有的是全職傳道人或帶職服事者;每人的恩賜在不同崗位上,在屬於他們的聖地盡心。

約書亞跟隨摩西如此親近,摩西一定與約書亞分享了他在米甸曠野與上帝面對面的屬靈經歷,這些經歷,約書亞是否羨慕?上帝始終沒有給他特別的蒙召經歷,是否覺得上帝不公平?相信約書亞不會這麼想,就算沒有特別的屬靈經歷,他仍忠心帶領征戰得勝,上帝將這段當年賜給摩西蒙召經文包裝成特別的禮物也成為對約書亞的鼓勵,是呼召、肯定、是堅持下去的提醒。

你的聖地在哪裡?求主顯明祂的心意!

神同在的屬靈勇士(三)

只要我們願意付上代價被神使用,必能邁向神賜給我們的榮耀願景。

信息錄音

經文:彌迦書7章11-13節
証道:李路加牧師
記錄:李秀娟姊妹

本週信息是「神同在的屬靈勇士」系列的最後一篇,前二篇的主題是「勇於面對時代的挑戰」(彌7:1-7)、「走出過去失敗的陰影」(彌7:8-10),接續下去要從11-13節來談「邁向未來榮耀的願景」。   

三、邁向未來榮耀的願景
    神同在的屬靈勇士必定能夠發揮屬靈的影響力。幾年前我曾到雲南昆明的一個小城市作培訓的服事,有一次與牧者、同工們一起用餐,當我作謝飯禱告時,忽然聽到桌椅震動的聲音,他們竟然全都站起來禱告,只有一位坐在我身旁的宗教局官員例外。後來這位官員告訴我他們的宗教政策是放縱回教、不理佛教、逼迫基督教,因為他們發現基督徒最有影響力。餐會結束,我與同工們握手道別時覺得他們的雙手非常粗糙,原來是因為信仰被送去勞改做了許多苦工的緣故。每當想到這一群人在遠方,跟我們有共同的目的和使命,向著一樣的標竿直跑的弟兄姊妹,就會受到激勵,相信只要我們願意付上代價被神使用,必能邁向神賜給我們的榮耀願景。

1、重修傾壞牆垣
 以色列經歷了大衛王朝的榮耀、所羅門國勢的強盛,沒有多久便國家敗亡、百姓被擄到外邦。面對這樣的光景,他們不禁要問:是否還有可以盼望的出路?是否還有機會重返過去的榮耀與強盛?在人類歷史中,人們一次又一次挑戰這個問題,也得到各式各樣的答案,並且很自然地從屬世的、屬血氣的答案當中延伸出相應對的生活方式,結果卻造成一次又一次的破碎。
    先知彌迦在面對同樣的問題時,他選擇求問上帝。「以色列啊,日子必到,你的牆垣必重修。」(彌7:11a)這段經文就是上帝對他的回應。現在的日子雖然痛苦,但是上帝所應許的日子必會來到,應當存著盼望,做好進入這個日子的預備。
    上帝交代被擄歸回的百姓,第一要務就是重修毀壞的牆垣。牆垣的重要性,一是代表保護,因為牆垣可以阻擋敵人進攻;二是代表得救,因為進入牆垣之內就能安全。注意!聖經在這裡說的是「重修」而不是「重建」,重建是從地基開始重新建造,重修則是在原有根基上修築。在屬靈的意義上,重修牆垣必須做到下列三件事:

˙  觀察
    首先要以神的心意和價值為基礎來觀察我們生活周遭所發生的事情。杯子裡的半杯水,有人說一半是滿的,也有人說一半是空的,其實杯子裡的水都一樣,只是觀察的角度不同而已。既然神是使無變有的神,我們就不應看自己所沒有的,乃是看自己所擁有的,如果我們還有的半杯水是活水,人生這樣便足夠了啊!
˙  解讀
    在我們對生活周遭所發生的事情作深入的觀察之後,應該如何解讀呢?當以色列人要進入迦南地之前派了十二個探子去觀察敵情,他們所看到人民、地形、土產、環境完全一樣,解讀卻有所不同。有十個探子的解讀是那地城牆堅固、敵人高大,必不能勝過;另外二個探子則認為既是上帝所應許之地,上帝必會同在,應當勇敢前進。我們要像那二個探子一樣,按照上帝的心意來解讀我們所觀察的情況。
˙  架構
    經過仔細觀察,再以神的價值來解讀,接著要去架構,架構是指心靈重建、價值重整的過程。一座建築物,根基穩固,結構也要紮實,重修牆垣亦是如此,必須以神的心意和福音的價值為基礎,然後更具體化的將我們人生的道路架構在這個基礎之上。前面談到的二個探子約書亞和迦勒,他們並非不知道進入迦南的艱難和危險,但他們將神的應許放在自己生命的架構當中,所以看見的是神的同在與必定得勝。

    完成牆垣的重新修建,神的保護與拯救就會臨到。當我們建造好人生屬靈的城牆,將會看見二種救贖:
(1)神藉著改變環境來拯救你
    按著神的心意立下根基,按著神的帶領修建牆垣,神就會藉著改變環境來拯救你,用祂的大能興起不同的時間、空間,使萬事互相效力,叫愛神的人得到益處。
(2) 神藉著改變心境來拯救你
    有時候,神不會改變你的環境,而是藉著改變心境來拯救你。人們往往憑感覺、理智和經驗來決定自己心意的方向,所以人的心境並不容易被調整;然而屬神的人會因為生命的改變,心意隨之更新變化。

2、展開屬靈境界
    11節後半段說:「到那日你的境界必開展。」神在我們的生命當中運行,祂會賜給我們祂的意念與前瞻性的想法,好讓我們人生的境界能夠擴展。展開屬靈的境界有二方面的意義:

˙  提高你對生命的期待
    每個人對生命的期待不同,有些人盼望新的一天來臨,有些人則是過一天算一天。有二個孩子拿著一樣的雕刻刀,削著一樣的木頭,幾個小時後,其中一個削出一堆木屑,另一個削出一架模型飛機。這個故事提醒我們,使用的工具相同、付出的時間相同,未必都有一樣的好結果,除非你在整個過程中有所期待。
    《以弗所書》5章16節說:「要愛惜光陰。」愛惜光陰又譯作「善用機會」。神賜給我們許多成長的機會,但機會不會主動來敲門,它會被動的站在人生旅途的路邊,當你發現時不僅要抓住它,還要用神的心意去完成,人生的境界才能因此開展。
    原本只需要11天的路程就可以進入的迦南美地,以色列人卻走了40年,原因之一是他們被奴役、被欺騙太久,以至於難以相信神要在他們當中做美好的新事,總是負面解讀、抱怨連連。想一想:到底是什麼原因銷毀你對生命的期待,使你只能消極的蜷伏在角落裡羨慕別人。如果你願意從此刻開始按照神的心意改變想法,提高自己對生命的期待,神就會不斷提升你的生命,境界開展的那日必將來到。

˙  提高你對神話語的傳遞
    「境界必開展」或作「命令必傳到遠方」,這二個意義相輔相成,當神的命令傳到遠方,境界就必開展。「當那日,人必從亞述,從埃及的城邑,從埃及到大河,從這海到那海,從這山到那山,都歸到你這裡。」(彌7:12-13)神使萬民歸向祂的道路是沒有阻礙的,只要心裡渴慕,路就無限寬廣。
    《以賽亞書》51章16節說:「我將我的話傳給你,用我的手影遮蔽你,為要栽定諸天,立定地基,又對錫安說:你是我的百姓。」當你按照神的心意傳遞神的話語,神就用祂的命令為你開路;當你遇到困難和阻礙,神就用祂的手影遮蔽保護你,為你裁定諸天,立定地基,在祂所造的天地中運作,好使祂的話語得以成就。

    傳講神的話語就是傳揚福音,因此口中的話語非常重要,當你提高對神話語的傳遞,在人生各種處境當中使用神的話語,就等於與神一起開展人生的境界,一起創造天地間的歷史,但前提是:你必須勇敢地成為神同在的屬靈勇士。

神同在的屬靈勇士(二)

屬靈勇士並不完美,也非一帆風順,而是能在過去失敗陰影中站立起來。

信息錄音

經文:彌迦書7章8-10節
証道:李路加牧師
記錄:李其諭姊妹

二、走出過去失敗的陰影

「我的仇敵啊,不要向我誇耀。我雖跌倒,卻要起來;我雖坐在黑暗裡,耶和華卻作我的光。」第八節給我們很重要的提醒:屬靈勇士並不完美,也非一帆風順,而是能在過去失敗陰影中站立起來。先知彌迦用這段經文鼓勵曾經跌倒的以色列百姓重新站立。

1.勇於承認自己過犯:我們都經歷過失敗,無論是哪方面,無人例外。許多聖經人物亦是如此:信心之父亞伯拉罕曾是個為了保全自己性命而出賣妻子的自私之人,當他跌倒後重新站立,神賜給他眾多產業的祝福;傑出的領袖摩西,曾是一拳打死埃及人的殺人犯,神呼召他時,摩西用盡各種藉口逃避,當他決定重新站立,神透過他成就許多又大又難的事;撇下一切跟隨主的彼得,遇見考驗時三次不認主,當彼得重新站立後,神把天國的鑰匙賜給了他。

這些時代的勇士雖有許多缺點、軟弱與失敗,然而他們勇敢從過犯中走出來。耶穌說祂來不是來召義人,而是來召罪人,罪人因著跟神關係的失敗,導致他們走到人生各處都過得艱難。若我們持續回應過去的問題,無法建立跟神現在的關係,如同帶著垃圾搬進新家。罪就像過往的垃圾,要進入神的家,需讓神先處理我們生命中的垃圾,割捨在我們眼中奮力賺來、視為珍寶,但在神眼光看來是垃圾的東西。

罪人靠耶穌恩典稱義,有一個很重要的關鍵就是悔改,先知彌迦代替以色列百姓做了悔改的禱告,第九節說:「我們得罪了你」,承認過犯的重要行動是來到神面前認罪,認罪有兩種:膚淺的認罪,我稱它掃羅式的認罪,掃羅認罪時,也請撒母耳一同認罪,但掃羅的目的在於要神保住自己的王位;另一種是真實的悔改,我稱它撒該式的悔改,稅吏長撒該一生訛詐許多人,當他得到神恩典時,立志要還以窮人四倍,看得出來撒該的悔改是有行動的,也結出悔改的果子與蒙照的恩相稱。

2.坦然接受神的管教:彌迦知道神的法則,認罪後,神赦免了,但犯罪的後果會持續跟著我們、影響我們。大衛向神承認犯了淫亂的罪後,淫亂的後果仍跟著他,這就是為什麼我們不能輕易犯罪,認罪是一時刻的事,承受罪的後果與神的管教卻需要時間。

神的管教可以煉淨我們生命中的雜質:「你們又忘了那勸你們如同勸兒子的話,說:我兒,你不可輕看主的管教,被他責備的時候也不可灰心;因為主所愛的,他必管教,又鞭打凡所收納的兒子。」(來12:5-6)不可輕看與不可灰心,這兩點是非常重要的態度。以色列就是因為藐視神的管教,繼續犯錯,到最後國家民族敗亡;基督徒若輕看神的管教,也可能帶來整個家庭、事業的敗亡。

神的杖打在身上是很痛的,相信在座很多父母都有管教的經驗,無論我們管教孩子時情緒如何激動,愛孩子的心仍是不變的。成為父母管教孩子時,我們才能稍稍體會上帝的慈愛。神的管教能帶來很多的益處,最大的益處是安慰。

詩篇23篇說道:「你的杖,你的竿,都安慰我」,杖是木頭做的,用來抵擋攻擊羊群的動物,也可用來指引羊群方向,對羊來說,杖是保護也是引導;竿是軟木藤做的,一端彎曲好像拐杖,在羊不聽話或是走到危險之處時,用竿把羊勾住拉回,竿代表著帶領。主所愛的,他必管教,生命需要神的杖與竿來保護、拯救,真正的安慰從管教而來。神給我們做父母的權柄管教孩子,背後的原因是慈愛。

3.靠主恩典重新站立:我們有沒有可能錯過神對我們的目的和計畫?很多時候是因為我們的不在乎、驕傲、專注於自己的計劃、悖逆、懶惰,活了大半輩子,還不知道神造你在世上的目的。

第八節、第九節都有提到神的光,過去曾跌倒的人最需要光,第八節的光代表著「光來了機會就來了」,你可以選擇重新站立;第九節的光代表「面對神的榮光」,可以不必再回頭去看過去失敗的陰影。你的過往,只有神能解決;你的現在和未來,交到神的手中。

第九節、第十節有兩種看見,第一個看見是「看見上帝的公義和得勝」,神會為我們申冤。很多事我們看到的是暫時的結果,惡人此刻也許暫時勝利,我們之所以能看見最後的得勝,是立足於神的話語和應許。聖經不是一本小說,而是生命之道,天地要廢去,神的話語永不廢去,直到永恆,果效都存在著。雖在歷史中,人性的看法常常詆毀神的話,但直到今天,聖經仍舊新鮮,每天喝都很香醇,祂仍在發出關乎生命的重要訊息。把神的話放在我們生命中,就像把生命的錨拋下,風浪怎樣大,都不為所動;世界怎麼變,最終神都會得勝。

第二個看見是:「看見仇敵的失敗和羞愧」,第十節提到當神的公義彰顯,仇敵就將潰敗,這時的我們不是幸災樂禍,而是提醒自己有責任讓我們的處境不再落入仇敵的試探,因為我們不能保證未來不會再受到試探與攻擊。

身為神的兒女,就領受權柄與責任:「凡接待他的,就是信他名的人,他就賜他們權柄,作神的兒女。」(約1:12)權柄和責任是銅板的兩面,缺一不可,不能領受權柄卻不要責任。每次我們在做爭戰的禱告,神給我們權柄得勝,但也不要忘了使用權柄來成就神的心意。

另一方面,我們要省察內在的動機。掃羅和大衛兩位君王都經歷過失敗,掃羅失敗時,只在乎自己的面子,求神保住自己的王位;大衛面對失敗,為的是清潔自己的心,他深知造成失敗最大的原因就在此。這兩個王是那麼的不同,也決定了他們未來可不可以繼續被神使用。

這是充滿挑戰的世代,生活中難免遇到絕望的事,今天的信息提醒我們,無論遭遇什麼,求神給我們力量堅持,不要放棄做一位神同在的屬靈勇士,把握神賜的權柄和豐盛恩典,過一個得勝的人生。

在終點之前

在終點前我們所遇到的挑戰是那些過去我們習慣認為可以倚靠的,包括外在象徵、對象、環境或關係都不是真實的,可以倚靠的只有神直到終點的應許

信息錄音檔

經文:路加福音21章 5-19節
証道:王鼎元實習傳道
記錄: 劉台鳳姊妹

如果這個禮拜,你們跟我一樣關心中華隊棒球比賽,相信我們都一起經歷了從高山到低谷的過程,雖然這次我們沒能直接取得東京奧運的門票,但是明年我們還是有六搶一的機會。今天我特別想分享:在禮拜二晚上的中韓大戰,由於隔天是我希伯來文的期中考試,但我的書本前方還是擺著電腦直播比賽的實況。為什麼我這麼關心比賽的結果呢?因為大家明白如果今天晚上我們不能打贏韓國隊,將失去到日本打奧運的機會,就因為終點是這麼地重要,兩邊的隊伍才會精銳盡出,打了一場這麼有張力的比賽。在這件事情的過程中,我發現我們對於終點的看法或認知,在抵達終點之前所經歷一切事情的反應或作為會產生很大影響,從我的例子可以看出我當時的想法,應該是中華隊要贏韓國和我的希伯來文期中考成績是一樣重要的,甚至更重要。

今天這段經文是指耶穌剛抵達耶路撒冷準備要過逾越節,耶穌在很特別的地方對門徒提到了末世的講論,而在逾越節的晚上,耶穌將跟他的門徒有最後的晚餐,逾越節就是猶太曆的正月初一,好比華人的新年,為何耶穌要在過年前談到末世呢?更重要的是,門徒甚至不知道在逾越節晚餐之後,耶穌將要被釘死在十字架上。

再過一個多月就是耶誕節,各位弟兄姊妹可以看的出來教會由裡到外花了很多心思來佈置,不只現在,在傳統教會年,過了下一個主日後,將進入為期四個禮拜的將臨期,這節期提醒基督徒要用心紀念耶穌的降生,並以警醒的心等候主再次降臨,它所代表的分別是悔罪、等待、歡樂和平安,所以,我們不是只過耶誕節那一天,而是在那之前就要預備好自己的心迎接基督的到來。所以這段經文正是耶穌提醒門徒更是今天的我們,不要忘記從終末的角度來看待耶穌基督的降生、受死、復活及他為我們所做的事情,至於在終點之前的我們則可以有信心的來面對我們眼前所經歷的一切。

很多人都有路跑的經驗,想像一下什麼樣的路跑是最具有挑戰性,是地形高低、距離遠近亦或是氣候變化?大家可能聽過,在摩洛哥的撒哈拉沙漠有舉辦為期七天共計251公里的極限馬拉松,參加這個賽事非常困難,不但要附健康證明書還要繳交運屍費用,如果有意外發生,即使在這麼嚴峻的比賽之中不論路程、天數有多長,至少都有結束的時候,換句話說,我們知道終點在哪裡。

「因為這些事必須先有,只是末期不能立時就到。」(v.9b)耶穌在這裡提醒我們兩件事情:(1)肯定會有世界萬物的最終結果只是時間尚未完全來到,(2)在末世之前必定會遇到的挑戰,這就好比現在我們所面對的就像是一場不知道終點何時到來的馬拉松,你會發現在過去我們所仰賴的原來都不是真正可以倚靠的,這其中包括:

一、外在的象徵

有人談論聖殿是用美石和供物妝飾的;耶穌就說:「論到你們所看見的這一切,將來日子到了,在這裡沒有一塊石頭留在石頭上,不被拆毀了。」(v.5-6)這裡的聖殿是指大希律王在主前19年所重建的,據稱新建後的聖殿精美華麗,輝煌壯觀。從舊約中,我們可以得知猶太人是非常重視外在象徵,因為他們認為約櫃、會幕就代表耶和華所在之處,他們相信耶穌基督再次降臨的時候會在此聖殿彰顯。所以門徒就問耶穌何時會發生?也許他們可以提早預防此事發生或者有心理準備。在台灣的我們可能很難體會這樣的狀況,就在臨近的大陸,光是河南省一年被政府所拆毀的教會就超過七千多間。感謝主!即使沒有看得見的十字架、建築物,大陸基督徒仍然沒有停止聚會。

二、外在的對象

耶穌說:「你們要謹慎,不要受迷惑;因為將來有好些人冒我的名來,說:「我是基督」,又說:「時候近了」,你們不要跟從他們!(v.8)基督就是希伯來文中的彌賽亞,是上帝應許的救世主,換句話說:就是我們能得救的終極保障。然而耶穌說的假基督從歷史上看來,它從來就沒有消失過。在中世紀的羅馬教會,偏離了褔音的真理,他們把人的得救再加上了人的善功,發行了贖罪劵以赦免罰則甚至還用「銀幣叮噹落進箱底,靈魂雀躍跳出煉獄」這樣的口號來煽動基督徒為過世的親友們購買。耶穌基督就是我們最終的信靠和仰望,在這個世代,只要我們心中,有任何對象或事物取代了耶穌,它們都是假基督。

三、外在的環境

當時耶穌對他們說:「民要攻打民,國要攻打國;地要大大震動,多處必有饑荒、瘟疫又有可怕的異象和大神蹟從天上顯現。」(v.10-11)

今年10月1日在宜蘭南方澳發生斷橋意外,造成六位外籍移工不幸喪生,當我聽到這個消息時感到十分震驚,因為這裡剛好是我們教會青年短宣隊在最近這二年必經之處,然而我們卻聽到一種說法:上帝出手審判這地,因為這是個充滿偶像崇拜的地方。事實上,我們只能在環境中來學習去靠近上帝的心意而不可能以自身所處的環境裡去判斷上帝的作為。

四、外在的關係

「但這一切的事以先,人要下手拿住你們,逼迫你們,把你們交給會堂,並且收在監裡,又為我的名拉你們到君王諸侯面前。」(v.12)「連你們的父母、弟兄、親族、朋友,也要把你們交官,你們也有被他們害死的。你們要為我的名,被眾人恨惡。」(v.16-17)這兩段經文中所談到的分別是外在與內部群體的逼迫壓力,它們的共通點都是為耶穌基督的名。在現今強調多元的世代,我們不可能做一個討好世人的基督徒,我們在家庭、學校、社會與職場上會遭遇到許多價值觀差異的衝突,因為這跟我們堅持獨一的真理是有出入的,這可能讓我們在心裡上產生壓力而感到沮喪。耶穌告訴我們要做世界的光和鹽,然而黑暗卻不接受光。

今天的經文提醒我們,在終點前我們所遇到的挑戰是那些過去我們習慣認為可以倚靠的,包括外在象徵、對象、環境或關係都不是真實的,可以倚靠的只有神直到終點的應許:

(一)神必有藍圖

神雖然沒有告訴我們終點何時來到,主耶穌卻很清楚地知道在這之前所發生的事情都在神的計劃中。

(二)神必有權柄

所以你們當立定心意,不要預先思想怎樣分訴;因為我必賜你們口才智慧,是你們一切敵人所敵不住、駁不倒的。(v.14-15)耶穌要我們安放我們的心在上帝的手裡而不是困境中,不用單靠自己而是要靠著上帝賜給我們能力的應許。

(三)神必有拯救

然而你們連一根頭髮,也必不損壞。你們常存忍耐,就必保全靈魂。(v.18-19)從這裡可以看出,天父就是最終的掌權者,即使在最細微的事情上都願意顯露出祂對所愛子民的保護看顧和永恒生命的應許。我們的神是一路陪伴著我們直到終點,只要靠著耶穌基督的名這些應許就必成就。

除他以外,別無拯救;因為在天上人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。(徒4:12)主啊!求你幫助我們這些仍然在世上奔跑的人,使我們帶著信心等候盼望主耶穌基督再臨,阿們!